Google, Oracle, y la importancia de llamarse Java

Oracle, después de haber perdido en 2012 el pleito relativo a la copia de Java por parte de Google en su sistema Android, vuelve a la carga con un nuevo pleito donde se solicitan nada menos que 1.000 millones de dólares por “falta de uso justo”. A la mayoría de los usuarios de tecnología estas disputas nos vienen grandes, pero voy a intentar resumir muy mucho este asunto y explicar a su vez como afecta a Apple e iOS, el sistema de los aparatos móviles de la empresa.

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El pleito perdido en 2012 en realidad fue “extraño”: el jurado dió la razón a Oracle pero el juez rechazó ese fallo y le dio la razón a Google. Este giro de los acontecimientos hizo que las tensiones se mantuvieran abiertas de distintas formas hasta ahora, que han decidido volver al ataque. Oracle compró Sun Microsystems en 2010 y como parte de la compra, lógicamente entraban los sistemas desarrollados por esta empresa en diversos contextos, incluido Java. Sun había hecho algo realmente extraño: mientras que los lenguajes suelen ser liberados para su uso generalizado por parte de los programadores de muy diversas formas, Sun decidió retener los derechos exclusivos sobre el lenguaje y el framework, así como el motor de ejecución, de forma que nadie más que ellos y aquellos que tuvieran permiso de Sun podían desarrollar kits de Java (los programadores normales han podido siempre desarrollar en Java de forma gratuita, pero no podían modificarlo ni distribuirlo). Microsoft tuvo sus reyertas con Sun incluso en los noventa por este motivo, ya que desarrollaron su propio kit para Windows sin permiso (al final, Microsoft desestimó seguir con Java y desarrolló su propio sistema, .NET, que es un estándar abierto), e incluso el freak de Stallman tuvo sus roces, poniendo a la GNU en un compromiso importante por culpa del mismo asunto (nunca han admitido que se pueda hacer software GPL en una plataforma que no sea GPL; en este caso, la sangre no llegó al río y hubo una “entente cordiale” entre Sun y GNU). Apple nunca ha tenido muchos problemas con Java (de hecho lo usan activamente), pero siempre ha querido controlar mucho el kit de desarrollo en OS X, lo que le ha llevado a roces técnicos con Sun y ahora Oracle. ¿Y qué pasa con Google? Pues esto pasa con Google. [Seguir leyendo…]

Juicios de patentes: pon las tuyas a remojar

Google, HP, eBay y otras empresas y organizaciones de diverso tipo se han unido a Samsung para pedir a la corte que lleva el juicio de patentes en la que los coreanos han perdido contra Apple que, en resumidas cuentas, no sean duros con los amigos asiáticos porque todos vamos en el mismo barco y bla, bla, bla… Vamos: cuando las barbas de tu vecino veas pelar…

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Resulta curioso que estas empresas, que básicamente se han dedicado toda su vida corporativo a copiar y o, en alguna medida, aprovecharse del mercado que otros crean, es unan ahora para intentar que una corporación del tamaño de Samsung resulte menos “agredida” en su economía por hacer algo que los juzgados ya dieron por sancionado con una sanción de nada menos que de 930 millones de dólares, de los cuales ya fueron condonados 548 millones, quedando por pagar tan sólo 399 millones de dólares, por infringimiento de patentes fundamentalmente. Hay mucha literatura y tinta electrónica gastada en este caso así que no voy a abundar en los hechos. Pero hay una cuestión que escapa de toda duda: ahora, empresas con serios intereses en no ser perjudicadas como lo ha sido Samsung se unen para pedir que no se sea tan dura con Samsung… Básicamente, piden que no se les haga pagar por todos los beneficios conseguidos en los productos objeto de la infracción, sino sólo por la parte proporcional: [Seguir leyendo…]

Xiaomi copycat: sí, vosotros copiáis

Todos sabemos que a Apple se le lleva copiando desde siempre. Es el sino de quien es creativo por encima de todo. Hoy día, hasta intentan copiar los iMac con unos burdos PCs gigantescos que pesan una tonelada, y que decir del iPad… Pero lo de Xiaomi ya llega a extremos sórdidos cuando ni siquiera admiten que copian, sino que se inspiran… Esto es lo que ha hecho Hugo Barra, VP de Xiaomi, en una reciente entrevista en la que nada menos que dice eso mismo: que ellos no copian, sólo se inspiran. Comprobadlo vosotros mismos a continuación “lo que se inspiran”:

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A Lei Jun, CEO de la compañía, le cansa que le comparen con Steve Jobs (en este artículo, de hace dos años, tiene las santas narices de decir que “no hacen lo mismo que Apple”)… Cuando él mismo se ha comparado con él en múltiples ocasiones, directa o indirectamente, considerándolo su ídolo empresarial favorito. La obsesión de esta empresa con Apple es proverbial, y sin embargo, no copian: sólo se inspiran en los mejores productos para hacer los suyos. Consideran que las redondeces son sexis y que todos los teléfonos deberían terminar viéndose como un iPhone (y las tablets como el iPad, etc…). Eso está muy bien, amigo Barra, pero cuando uno copia total y descaradamente a otro, pues al menos debería admitirlo, ¿no? No pasa nada, por favor. Además, aquí los amigos del gigante asiático (Napoleón ya avisó de que no despertáramos al dragón) no tienen problemas legales para copiar y por eso, Apple no ha dicho ni esta boca es mía, porque se quiere llevar bien con el gobierno chino, pero… Ahora Samsung podría decir (por mucho menos): ¿por qué no demandas a Xiaomi y compañía? Porque ejemplos hay a patadas. [Seguir leyendo…]

Apple gana casi un 30% más este año y Samsung se hunde desde 2012

Esto es lo que se desprende de las cifras que se indican en el informe del Wall Street Journal: Apple acapara un 92% de los beneficios del mercado (desde el 65% del año anterior) vendiendo sólo el 20% de los teléfonos a nivel mundial. Estas cifras han sido tomadas contrastando un mercado en el que, por otro lado, la mayoría de los fabricantes no tienen beneficios e incluso en la mayoría de los casos, pérdidas.

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Es decir, que hay que leer las cifras con atención: ese 92% de beneficio (share) es en relación a un mercado en el que los beneficios prácticamente se los quedan ellos y Samsung, que alcanza un 15% (recordemos que estamos hablando de la comparación entre todas las compañías del sector a nivel mundial), con lo que entre las dos superan a todas las demás en beneficios. Estas cifras hay que tomarlas en perspectiva: en 2012, ambas empresas compartían un 50/50 de los beneficios, más o menos cuando comenzaron los problemas de Samsung en la venta de smartphones y el inicio de la cadena de pérdidas trimestrales que han llegado hasta el momento actual. Ya naturalmente, no podemos olvidar que Nokia llegó a tener dos tercios del mercado para ella sola. A veces, la Historia duele… [Seguir leyendo…]

Microsoft y la encrucijada maldita

Es la comidilla de hoy: Microsoft ha decidido abandonar el mercado de los móviles físicos como tales (aunque no se sabe aún a ciencia cierta que pasará con la Surface, a la que no se hace referencia al menos hasta ahora) y se centrará en el ecosistema de aplicaciones, mapas y publicidad, al menos en lo que se refiere al retail. Sorpresivo movimiento de Nadella que sin embargo, para el que suscribe no es tan extraño, como explicaré a continuación, y que orienta a Microsoft a una senda que no debió abandonar jamás: dedicarse de forma más exclusiva al mercado del software.

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Steve Ballmer murió matando. El heredero de Bill Gates hizo muchas cosas, algunas positivas, sobre todo en el contexto del desarrollo de software y Windows 7, y otras muchas no tan buenas, como Windows 8 y la adquisición de Nokia Devices, que el año pasado se consumó con la toma de control de la división de móviles de Nokia de forma total y completa por parte de los de Redmond. Ni me voy a referir a las cifras, porque son tantas y tan escandalosamente altas que ruborizan a cualquiera. El problema es que ya era, desde su origen, una estrategia negativa para la empresa y así se ha demostrado: una empresa como Microsoft, que se ha dedicado los últimos 40 años al software, no puede llegar de la noche a la mañana e intentar competir en un mercado tan saturado como el móvil en igualdad de condiciones con Apple y los fabricantes de Android. Así lo han visto en el consejo de administración y han tomado una decisión que además parte del hecho de que se van a despedir a 7.800 personas como parte de la reestructuración, y eso es grave, sobre todo en un mundo en crisis como el que vivimos actualmente. [Seguir leyendo…]

¿Spotify contraataca? La crisis del lider del sector

Spotify está moviendo ficha a marchas forzadas. Ayer anunciaba 60 días en vez de los 30 normales de servicio completo gratis de prueba. Ahora, en las portadas de cada país (podéis visitarlos aquí) cambia según la zona, ofreciendo meses gratis en casos como Alemania o Gran Bretaña o distintos precios, la mayoría rondando los 99 céntimos (de euro o dólar, depende) por tres meses de prueba. Con mucho desorden, Spotify está intentando compensar la amenaza que supondrá la salida en cuatro días de Apple Music.

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No es para menos. Spotify ya tenía problemas importantes para mantener los niveles de ingresos debido a las fuertes presiones de los artistas y las discográficas, pero ahora es todavía peor, ya que tiene que competir con un gigante como Apple que en el periodo de prueba va a pagar el 35% de royalties y el 70% al finalizar el periodo de prueba. Spotify tiene por supuesto un periodo indefinido basado en publicidad y con limitaciones en la escucha del contenido así como de funciones como la escucha offline, pero hay que ver hasta que punto eso va a hacer desistir a los que quieran probar Apple Music con bazas tan importantes como la radio Beats 1, que además será accesible gratuitamente por todos los usuarios. Recordemos además que EEUU es probablemente el mercado más importante de las dos empresas, y va a ser un campo de batalla importante en esta guerra digital. [Seguir leyendo…]

El fenómeno DuckDuckGo y la filosofía de seguridad de Apple

Apple siempre ha “nadado contracorriente” en muchos temas, y el de la privacidad y la seguridad es uno de ellos. A pesar de agujeros que se detectan como el de ayer con el llavero de OS X, una de las banderas de la empresa ha sido la defensa de la privacidad de los datos de sus usuarios, sobre todo desde que se han generalizado los servicios de nube y en concreto el suyo, iCloud. Ahora se ha sabido que DuckDuckGo, el cada vez más conocido servicio de búsqueda que no rastrea a los usuarios ni guarda su información, ha crecido nada menos que un 600 por ciento desde que pasó a ser una opción de búsqueda en los sistemas de Apple.

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Actualmente el servicio está recibiendo tres mil millones de búsquedas anuales. Es evidente que no ofrece tanta versatilidad como Google, pero ofrece algo que Google no puede: privacidad y seguridad de datos. Es conocido el escándalo de los accesos de la NSA a los servidores de los de Moutain View (Facebook tampoco se libra de esa sospecha “poco sospechosa”) y su sistema de publicidad es obviamente también menos versátil que el de Google (basado en el rastreo de usuarios), al estar basado en las palabras indicadas por el usuario. Pero al mismo tiempo ofrece algo que buscamos muchos usuarios: seguridad en nuestras transacciones. Google se ha convertido en un gigante extremo, una entidad super-dimensionada que sobrevive gracias a la publicidad principalmente, y para ello ha desplegado toda una cantidad de armas fundamentadas sobre todo en el “todo gratis”, consiguiendo que los usuarios aporten incesantemente información, tanto desde sus sitios web como desde otros servicios como Gmail. El último escándalo con la app “Fotos” fue la punta del iceberg de los atentados a la privacidad de los usuarios. [Seguir leyendo…]

Sony presenta “PlayStation Vue” por canales para hacer competencia a Apple TV

O a lo que se supone que será Apple TV y que, fieles a su política de ponernos los dientes largos y hacernos comer las uñas, los de Cupertino se resisten obstinadamente a sacar al mercado. Pero para adelantarse a los posibles efectos del futuro producto de Apple y generar cierto mercado interno con los usuarios de la PlayStation, Sony ha decidido sacar un servicio de pago por canal para los jugones de su marca: es decir, que los usuarios podrán pagar los canales que quieran ver en vez de un paquete completo como suelen ofrecer los canales de cable y que también ofrecerá Apple en su Apple TV.

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PlayStation Vue ya funciona por el sistema tradicional de pago por un paquete básico de canales, y la novedad estriba en que los usuarios podrán seleccionar los canales que quieren ver y pagar por ellos exclusivamente. De esta manera, Showtime costará 11 dólares, Fox Soccer Plus 15 dólares y Machinima (un canal especializado en videojuegos) 4 dólares, en todos los casos en pagos mensuales. Los canales podrán visualizarse de esta manera de momento en algunas ciudades estadounidenses: Chicago, Los Angeles, New York City, Philadelphia, y San Francisco. Pero la cuestión es si realmente merece la pena algo como esto, y si afectará al futuro producto de Apple. [Seguir leyendo…]