Apple acelera la mejora de su servicio de mapas

Es de sobra conocido por los usuarios de dispositivos iOS (y por los que están al tanto de la actualidad de Apple, ya sea como seguidores o como detractores) que el servicio de mapas de la compañía no tuvo un buen inicio. El objetivo, sustituir la información proporcionada por Google, era muy ambicioso e implicaba una gran cantidad de tiempo y trabajo. Lo segundo se da por hecho dentro de Apple. Lo primero es algo difícil de acelerar, por muchos recursos que tengas.

Mapas

Pero nadie mejor que Apple para conseguirlo. Y, aunque todavía está lejos de su objetivo, es evidente que los mapas de iOS han mejorado mucho desde su aparición en septiembre de 2012. Aunque es un trabajo continuo y que no parece que vaya a tener fin, sí que podemos apreciar algunos cambios en los últimos meses. De hecho, muchos usuarios así lo están indicando.

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Visitas turísticas Flyover en la beta 2 de iOS 8

Aunque pasó desapercibida en la keynote inaugural de la WWDC’14 (de hecho, solo se vio en el listado que resume todas las funcionalidades, anunciadas o no, de iOS 8), la próxima gran actualización del sistema operativo para dispositivos móviles de Apple incluirá visitas turísticas a ciudades en el servicio Flyover de mapas (imágenes áreas en 3D).

La funcionalidad aparece por ahora bloqueada dentro del código de la beta 2 de iOS 8, pero el desarrollador Pierre Blazquez ha conseguido activarla, grabando un vídeo con el resultado.

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Spotsetter, otra adquisición para mejorar el servicio de mapas de Apple

Apple sigue de compras, aunque en esta ocasión la empresa adquirida no tiene la fama (ni el precio) de Beats, la última operación confirmada por Cupertino.

Spotsetter

La compañía que pasa a formar parte de Apple es Spotsetter, un servicio de búsqueda de lugares de interés (restaurantes, baras, tiendas, etc.) en base a recomendaciones y comentarios de otros usuarios que contaba con una app para iOS. Esta aplicación ya ha desaparecido de la App Store, tal y como confirmó Johnny Lee (uno de sus fundadores) en el último artículo del blog de la empresa.

Tanto Lee como Stephen Tse (el otro fundador y antiguo empleado de Google en su servicio de mapas) han pasado a trabajar para Apple, al igual que parte de la plantilla de Spotsetter. Lo que no sabemos es el importe pagado por Apple, pero seguro que está muy lejos de los 3.000 millones de dólares desembolsados por Beats.

Vía: MacRumors

Actualización importante de Google Maps: acceso a contactos, mapas offline y mucho más

Google Maps es probablemente la mejor app de mapas que hay ahora mismo disponible en iOS. Y es, desde luego, mucho mejor que la alternativa nativa de Apple, que muchos preferimos esconder en alguna carpeta perdida de nuestro Springboard.

Google Maps

Pese a su calidad, Google no se duerme en los laureles y hoy acaba de publicar una actualización importante, con numerosas e interesantes mejoras. Esta nueva versión 3.0.0 incluye acceso a nuestros contactos, directamente desde la misma app. Esto es muy cómodo, ya que ahora para que la app nos lleve hasta una dirección sólo tenemos que escribir en la barra de búsqueda el nombre del contacto en donde tenemos guardada dicha dirección. Además, también podemos darle las direcciones mediante comandos de voz, en lugar de tener que teclearlas a mano.
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La cobertura Flyover de mapas de Apple llega a Stonehenge

Desde un punto de vista práctico, es probable que interese más disponer de la visualización en modo Flyover de ciudades como Zaragoza o Bilbao (si hablamos de nuestro país) o de las principales capitales de Latinoamérica. Pero no, Apple ha preferido dar prioridad a Stonehenge, una espectacular construcción neolítica situada en Reino Unido. Queda bonito en pantalla (lamentablemente, no hemos podido disfrutar de este paisaje en vivo), pero seguramente muchos usuarios habrían preferido la incorporación de otras localidades a la todavía corta lista de ciudades disponibles.

En España están Madrid, Barcelona, Sevilla, Alicante, Algeciras, Valencia y Córdoba (esta última se incorporó el pasado mes de marzo). En Latinoamérica la situación todavía es peor.

En cualquier caso, no hay duda de que la compañía está haciendo todo lo posible por mejorar su servicio de mapas y que, obviamente, no es fácil incorporar nuevas localidades a la cobertura de Flyover.

Vía: 9to5Mac

Apple prueba el envío de notificaciones a los usuarios que informan sobre errores en los mapas

Aunque desde el lanzamiento del servicio propio de mapas de Apple en iOS 6, el sistema permite a los usuarios informar sobre los (muchos) problemas detectados, es habitual ver quejas al respecto de la poca respuesta que ofrece la compañía antes estas incidencias. En algunos casos, porque los problemas siguen existiendo. En otros, porque se corrigen pero no se informa al usuario que lo ha reportado.

Esto podría estar empezando a cambiar. De hecho, algunos usuarios han recibido notificaciones en las que Apple les informa de la resolución de errores que ellos habían comunicado previamente. Se trata de notificaciones Push que aparecen en el Centro de notificaciones y que, una vez pulsadas, ofrecen información adicional sobre el problema indicado.

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Córdoba se incorpora al grupo de ciudades con cobertura 3D Flyover

La ciudad española de Córdoba es, junto con Saint-Tropez en Francia y Perth en Australia, la última en añadirse al reducido listado de localidades que pueden verse a través de la funcionalidad 3D Flyover del servicio de mapas de Apple. El pasado mes de enero Sevilla y Algeciras también entraron a formar parte de este reducido grupo.

Apple sigue mejorando, con cuentagotas, su sistema de mapas, mejorando la cobertura y, sobre todo, eliminando muchos de los problemas detectados desde su conflictivo lanzamiento en 2012 de la mano de iOS 6.

Vía: 9to5Mac

Google Maps mejora las notificaciones de rutas disponibles en su nueva actualización

Google Maps se actualizó ayer a la versión 2.6.0 con una única pero importante novedad. Cuando estamos utilizando la aplicación como sistema de navegación en el coche y detecta que tenemos disponible una ruta mejor de la indicada inicialmente, la app nos enviará una notificación para que podamos decidir si nos decantamos por esta nueva recomendación o seguimos por la original. Además, se han corregido errores de versiones anteriores.

Son estas pequeñas funcionalidades las que hacen que cada vez más usuarios prefieran utilizar aplicaciones como Google Maps o el servicio de mapas de Apple en vez de los navegadores tradicionales (como TomTom o Garmin, por citar algunos). Probablemente sea más cómodo llevar un iPhone que un iPad (al menos el de 9,7”; el mini es más práctico en este caso) colocado en el salpicadero o el cristal delantero del coche, pero la tableta nos ofrece un mayor tamaño de pantalla, facilitando la lectura de información. Eso sí, es importante tener cuidado con el consumo de datos, sobre todo si salimos al extranjero.

Google Maps está disponible como aplicación universal y gratuita en la App Store (enlace iTunes)