Safari Technology Preview disponible para descarga

Apple ha comenzado a distribuir, por primera vez fuera del entorno de pruebas de OS X, una versión para desarrolladores de su famoso navegador Safari, que viene instalado en todos los sistemas operativos de la marca (lamentablemente la versión Windows desapareció hace años), para que los que están suscritos a algún programa de desarrollo de la empresa puedan probarlo y verificar su comportamiento. En iPaderos lo hemos probado y estas son algunas conclusiones iniciales.

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Para empezar, el entorno se ejecuta bastante rápido tanto en lo que se refiere a la aplicación en si misma como a mostrar el contenido. Tanto el renderizado del HTML como la ejecución de Javascript, basada en un nuevo motor B3 que compila el código de forma más ágil, parecen mostrarse a mayor velocidad y con menos errores. De hecho, para hacer una prueba que sabía que podría o no funcionar, me dirigí a una página que no he conseguido ver bien nunca con el Safari de serie y en efecto, comencé a verla correctamente (en concreto, la carga diferida de imágenes, que no se realizaba correctamente en Safari pero sí en otros navegadores). Así mismo, realizados algunos testeos de rendimiento de código de cliente, está consiguiendo ejecutar código en mejores condiciones que la versión de serie, con lo que hay esperanzas de que la próxima versión de Safari de bastantes menos problemas que las actuales al visualizar muchos contenidos. Y por cierto, permite usar exactamente los mismos contenidos de iCloud que la versión de serie, lo que ayuda mucho a las pruebas. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XIV: ¿Las apps están matando a la web?

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

Hace un par de semanas, en esta misma sección, hablaba de la creación de la WWW en un ordenador NeXTcube hace 25 años nada menos. La Web, ese entorno revolucionario en su momento que proporcionó una especie de enorme enciclopedia mundial (aunque en realidad, más bien un saco sin fondo de datos que en realidad por si solos no valen nada) que se ha convertido en una acumulación dispersa e informe de sitios de comercio electrónico, blogs y algunas redes sociales, conceptos muy alejados de la intención original de Tim Berners-Lee, su creador, que seguía las máximas de Ted Nelson y su concepto de Hipertexto, que sentaba las bases conceptuales para su WWW.

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Sir Tim Berners-Lee quería conceptualizar (y lo sigue haciendo) la web como un entorno de información multi-enlazada que permitiera generar una inmensa red de conocimiento en base a que muchos crearan información y la relacionaran entre sí, permitiendo, como así ha sido, generar una “macro-conciencia” entre humanos que permitiera, de forma rápida y sencilla, acceder a la sabiduría de la humanidad. Y sí, esa función sigue existiendo, pero oculta tras un velo de marketing, uso insidioso de nuestros datos y una ignorancia brutal por parte de la mayoría de los usuarios de lo que supone crear y subir información a la red. La “democratización” de la web ha supuesto su desvirtuación, ya desde hace años, aún con el intento de la “Web 2.0” de intentar corregir la situación. Esta corrección sólo ha creado monstruos como Facebook y Google, que no son más que intentos de seguir mercantilizando la información, con lo que volvemos a estar en las mismas. Y en medio de esto, San Jobs inventó la app. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XIII: NeXT y la World Wide Web

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

El pasado 26 de febrero se cumplieron 25 años de la presentación del primer navegador web de la historia, desarrollado por Sir Tim Berners-Lee en su laboratorio del CERN, dando lugar a la revolución en el mundo informativo y comunicativo más importante desde la imprenta de Gutenberg. En estas últimas décadas, la WWW se ha convertido en el medio de comunicación más importante de nuestro tiempo, cambiando incluso los paradigmas sociales y culturales. Pues bien, las famosas WWW de la web provienen del nombre del primer navegador web de la historia: el World-Wide Web. Así se llamaba, y fue desarrollado inicialmente por Berners-Lee y sus compañeros de laboratorio en una máquina poco conocida incluso entonces pero muy utilizada en entornos de red y académicos: la NeXTcube de NeXT, la empresa que fundó Steve Jobs al ser expulsado de Apple.

El primer servidor web de la historia (con su aviso: "!NO APAGAR, ES UN SERVIDOR!")

El primer servidor web de la historia (con su aviso: “!NO APAGAR, ES UN SERVIDOR!”)

El de hoy no va a ser el típico artículo de retrospectiva, aunque de los desarrollos realizados en Next se derivaron los que después serían buques insignia de Apple a la vuelta del amigo Jobs a las trincheras de la manzana: Objective-C (hasta hace un año, el lenguaje de referencia en la multinacional) y OS X, que heredó no sólo su estructura Unix, sino otros muchos conceptos de NeXTSTEP, el sistema operativo desarrollado para las máquinas de la empresa. Aunque NeXT estaba tan de capa caída como Apple cuando en 1997 todo volvió a empezar, realmente podemos decir que su tecnología revitalizó a una Apple casi en quiebra, extendiendo su herencia no sólo a OS X, sino a iOS y todo el resto del software que conocemos. Y aunque por accidente y de manera totalmente sorpresiva, también la WWW le debe su naturaleza inicial a como estaban organizados y programados esos sistemas que se pergeñaron en los laboratorios del acelerador de partículas más grande del mundo, en Suiza. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple VII: Flash is dead

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

Pues sí: Flash ha muerto. O al menos lo están enterrando poco a poco, para regocijo de muchos (entre los que me incluyo). Esta vetusta tecnología que nos ha dado tanto mal durante los últimos veinte años (con algunos aciertos, como veremos) está dando sus últimos coletazos, con esta confirmación por parte de Adobe de que ya no se va a producir más el editor de Flash intercambiándolo por un nuevo editor de HTML 5 que permitirá, suponemos, hacer las mismas cosas que Flash. Y espero, lo pido por favor, que mejor.

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Los últimos años de esta tecnología han sido realmente azarosos. Aunque fue Steve Jobs quien dio el pistoletazo de salida oficial a la campaña de desprestigio que ha cargado a sus espaldas en los últimos cinco años, lo cierto es que ya desde antes la cosa no pintaba nada bien, a pesar de las buenas perspectivas que existían entonces a muchos niveles: los artistas podían crear animaciones (e incluso programarlas) relativamente complejas que llegaron incluso al mercado televisivo, con muchas series infantiles creadas específicamente de esta manera; los juegos en web vivieron una explosión tras la decadencia de los applets Java que dieron inicio en algunos casos a complejos juegos online que de hecho aún tienen descendencia en juegos como Super Hero Squad, y sin contar los de Facebook. Incluso se llegó a comentar que The Lord of the Rings Online tendría versión web, cosa que, afortunadamente, nunca pasó. Muchas empresas del mass media como Disney o Cartoon Network se lanzaron a crear juegos (e incluso series) cada vez más complejos con los personajes favoritos de los niños; y qué decir tiene de esa moda que hubo en algunos países como España de crear webs completamente realizadas en flash… Afortunadamente cada vez se ven menos, pero incluso gigantes como Google tuvieron que plegarse y hacer sniffers para Flash que indexaran esos sitios porque, literalmente, no tenían nada de HTML. Pero todo esto no podía durar para siempre. [Seguir leyendo…]

Google presenta Accelerated Mobile Pages: Internet instantáneo

Google ha presentado una nueva iniciativa con el objetivo de que todos los que usen dispositivos móviles puedan visualizar contenidos web de forma “instantánea” (esta es la expresión usada por Google en la entrada de su blog donde se anuncia el proyecto), por medio de una combinación de tecnologías HTML, Javascript, y servidores caché.

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De momento, Twitter, Pinterest, WordPress.com y muchos publicadores de información como BBC, Mashable, Time, UOL o El País en España se han sumado a la iniciativa. Básicamente, el objetivo es que los publicadores de información no pierdan usuarios por culpa de los retrasos habituales que tienen las páginas web en los dispositivos móviles, entre ellos la publicidad (que estaría integrada en el proyecto, obviamente), de forma que los usuarios no perciban esa lentitud y vean descargar la página de forma inmediata, sin retrasos de ningún tipo. Para ello se apoyan en un framework llamado “AMP HTML“, destinado a crear contenidos muy ligeros que descarguen de forma rápida y transparente para el usuario. Desde luego, siempre es bienvenido todo aquello que permita ver la web mucho mejor, pero… ¿Cómo se va a implementar y cuáles son los objetivos reales tras esta idea? [Seguir leyendo…]

Las novedades de iOS 9, resumidas

Ayer tuvimos nueva versión de nuestro sistema favorito, y como siempre, más colas que en el supermercado, problemas de descarga, todo el mundo con prisas por bajarlo… Ni las apps bajaban bien… Ahora que la cosa ya está un poco más calmada, vamos a revisar los puntos más interesantes de la nueva versión de iOS.

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Es una de las versiones más abultadas en cuanto a novedades, así que vamos a saltarnos algunos puntos de los indicados por Apple porque nos saldría un artículo kilométrico. Comenzamos con las novedades para iPad, por supuesto, entre las que destacan las relativas a multitarea y ventana partida, que para los que tengáis dispositivos compatibles (iPad Mini 2, Mini 3, Mini 4, iPad Air y iPad Air 2, y por supuesto, el flamante iPad Pro), será un gustazo de utilizar. Algunas de las funciones pueden no estar disponibles en todos estos equipos igualmente. Slide Over nos permite usar dos apps al mismo tiempo desde un lateral, pudiendo cambiar de una a otra con increíble facilidad. En principio esta función es compatible con las aplicaciones de Apple y de terceros. Split View por su parte permitirá dividir la pantalla del iPad en dos, pudiendo redimensionar esa pantalla partida y permitiendo priorizar una app sobre la otra. También puede usarse en todas las apps. En este punto tengo que especificar: “todas las apps” se refiere a aquellas que hayan sido diseñadas según los nuevos estándares de iOS 8 para ventanas multiformato, lo que querrá decir que sobre todo las más antiguas no podrán disfrutar completamente de estas características. [Seguir leyendo…]

Web, bichos, cables y otras cosas de comer

Estamos en agosto. Verano. Vacaciones. El panorama informativo es un desierto y por aquí, sentados en la terracita, nos preguntamos como va el mundo tecnológico en estos tiempos revueltos y vemos que la cosa va curiosa cuanto menos. El otro día indicábamos que un cambio en iOS 9 podría llegar a tirar abajo buena parte del mercado de la publicidad móvil, el de la web, y me vino a la memoria como hace unos cuatro o cinco años discutía con los compañeros sobre la cuestión de la pervivencia de la web. Y ahora esa pervivencia está en grave peligro.

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Es algo que lleva anunciándose desde hace mucho, y de momento, se resiste a ocurrir. El nuevo mundo de las apps móviles ha ido desplazando ineludiblemente a las aplicaciones clásicas de escritorio (una de las razones de la tan cacareada era Post-PC), especialmente en Windows (en Mac, las apps de escritorio tienen una salud envidiable, gracias fundamentalmente a la App Store y a que Apple ha potenciado su uso de forma rotunda), y parece avanzar también hacia la web con paso lento pero seguro. Aquellos visionarios que hace años avisaban de la ineludible caída del sistema principal de la red de redes, puede que se equivocaran sólo en el tiempo, pero no en la forma: sitios como Facebook y Twitter, así como millones de sitios más pequeños, van indicando que como mínimo, el 80% de su tráfico proviene de las apps móviles o como mínimo de las versiones de navegador móvil (proviniendo la mayor parte de este tráfico de dispositivos iOS, aunque Android va ganando terreno), y ese porcentaje irá creciendo inexorablemente hasta que lleguemos al punto de inflexión (o singularidad, como les gusta decir en física) en que, como hace poco decíamos también en relación a las ventas de PCs y dispositivos iOS, los usuarios dejen de visitar sitios web y pasen a hacerlo todo directamente con apps. ¿Ciencia ficción? [Seguir leyendo…]

El fenómeno DuckDuckGo y la filosofía de seguridad de Apple

Apple siempre ha “nadado contracorriente” en muchos temas, y el de la privacidad y la seguridad es uno de ellos. A pesar de agujeros que se detectan como el de ayer con el llavero de OS X, una de las banderas de la empresa ha sido la defensa de la privacidad de los datos de sus usuarios, sobre todo desde que se han generalizado los servicios de nube y en concreto el suyo, iCloud. Ahora se ha sabido que DuckDuckGo, el cada vez más conocido servicio de búsqueda que no rastrea a los usuarios ni guarda su información, ha crecido nada menos que un 600 por ciento desde que pasó a ser una opción de búsqueda en los sistemas de Apple.

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Actualmente el servicio está recibiendo tres mil millones de búsquedas anuales. Es evidente que no ofrece tanta versatilidad como Google, pero ofrece algo que Google no puede: privacidad y seguridad de datos. Es conocido el escándalo de los accesos de la NSA a los servidores de los de Moutain View (Facebook tampoco se libra de esa sospecha “poco sospechosa”) y su sistema de publicidad es obviamente también menos versátil que el de Google (basado en el rastreo de usuarios), al estar basado en las palabras indicadas por el usuario. Pero al mismo tiempo ofrece algo que buscamos muchos usuarios: seguridad en nuestras transacciones. Google se ha convertido en un gigante extremo, una entidad super-dimensionada que sobrevive gracias a la publicidad principalmente, y para ello ha desplegado toda una cantidad de armas fundamentadas sobre todo en el “todo gratis”, consiguiendo que los usuarios aporten incesantemente información, tanto desde sus sitios web como desde otros servicios como Gmail. El último escándalo con la app “Fotos” fue la punta del iceberg de los atentados a la privacidad de los usuarios. [Seguir leyendo…]