No sólo Apple XXVII: Surface, la meta inalcanzable de Microsoft

En esta sección suelo ser bastante crítico con Microsoft. No lo hago de forma gratuita, de hecho me gustaría no tener que serlo. Simplemente creo que hacen cosas que merecen la crítica. Soy cliente de productos Microsoft desde hace al menos viente años (desde que tuve en mis manos mi primer compilador suyo, un Visual Basic 5 y por añadidura, un Visual C++ 1, los prolegómenos del actual Visual Studio), amén de varias versiones de Windows y MS-DOS incluso antes que estos. Al menos desde 1991 soy usuario de sus sistemas de una forma u otra. Tienes desde verdaderas joyas del software hasta autenticas aberraciones. Eso pasa en las mejores familias.

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Pero mi crítica personal no se dirige a sus fallos y aciertos como desarrolladores, que tienen de todos los tamaños y formas, si no a su demostrada y demostrable incapacidad de adaptarse a los tiempos. En un artículo anterior explicaba como el propio Bill Gates hablaba en 1995 de avances que por entonces para la mayoría de nosotros eran ciencia ficción. Incluida su primera idea de “tablet”, que ya por entonces el Microsoft Research estaba probando. En su libro The Road Ahead, habla de forma más o menos cómica como sus ingenieros le presentaron un modelo de sistema de escritura táctil con un lápiz que parecía funcionar perfectamente… Hasta que lo usó él mismo. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXV: Bill Gates, ¿genio visionario u oportunista desaforado?

Bill Gates. Todos hemos oído ese nombre y hemos conocido sus peculiaridades como emprendedor, empresario y filántropo. Es, junto con algunos otros como Steve Jobs o Zuckerberg, uno de esos nombres que nunca han dejado indiferentes a nadie, por muy distintas razones. No se trata de realizar una semblanza biográfica en un artículo, es imposible e innecesario, pero sí destacar como ha influido, positiva y negativamente, en el mundo tecnológico que conocemos hoy día.

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La semana pasada, al hablar de la película “Piratas de Silicon Valley”, destacábamos el evento que dio la vuelta al mundo al presentar a Bill junto con Steve en una especie de escena orwelliana en la que Gates aparecía en una pantalla gigante como un mismo Gran Hermano que parecía tener amarrado a Jobs con su dinero. Casi veinte años más tarde las tornas se han vuelto y mientras Apple es la primera o segunda empresa más valorada del mundo, Microsoft sigue cayendo enteros año tras año, con sonoros fracasos estratégicos que, siendo francos, no podemos achacar directamente a Gates. ¿O sí? [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXIV: Piratas de Silicon Valley; cuando comienza la historia

Posiblemente algunos habréis visto esta película de los noventa, un bio-pic protagonizado por los que fueron los dos grandes iconos de los ochenta Bill Gates y Steve Jobs. Junto con sus compañeros de viaje Paul Allen y Steve Wozniak, respectivamente, dieron lugar de una forma notoria a una era de informática personal inexistente previamente y modelaron, de una manera que sólo ahora podemos racionalizar de forma clara y precisa, a una época de desarrollo digital que antes sólo pudo soñarse. Esta película describe, de forma dramatizada, como fueron esos primeros años.

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El filme, basado en la novela Fire in the Valley, de los escritores Paul Freiberger y Michael Swaine, describe los diez primeros años de esa incipiente industria informática que era inexistente cuando estos cuatro rufianes recién salidos de la universidad (sólo uno la terminó, Wozniak) decidieron, en parejas, reinventar la realidad a su propia visión. Se describen los primeros años de ambas empresas, cuando Microsoft nació en Albuquerque para intentar dar salida a un lenguaje de programación para el primer ordenador personal (por llamarlo así) y Apple surgió para poder montar cajas de madera que parecía un teclado de máquina de escribir conectado a una televisión. Pero sobre todo, se centran mucho en como a partir de entonces, las incipientes empresas comenzaban a crecer, cada una a su manera y ritmo, pero como chocaron inevitablemente en un momento dado. Sí, ese choque de trenes llamado Macintosh vs. Windows. [Seguir leyendo…]

¿Hay una guerra contra Apple?

Apple es la empresa tecnológica más relevante del mundo en el contexto retail, de eso no hay duda. Sus ordenadores, móviles, tablets y otros aparatos son los que tienen la imagen de marca más acusadamente popular en occidente y eso, a veces, trae consecuencias. Sobre todo cuando eres una empresa con principios, cosa poco habitual no obstante. Uno de esos principios, el de la libertad y la privacidad, está siendo ahora mismo la picota de la empresa.

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Aunque tanto el FBI como la NSA, amén de otros gobiernos como el chino o el ruso, siempre han tenido a Apple en el punto de mira por su contumaz insistencia en producir productos seguros, los recientes acontecimientos de San Bernardino (California) han lanzado a la empresa a la arena pública porque uno de los asesinos era poseedor de un iPhone. El FBI ha llevado a Apple a los tribunales por dicha cuestión ya que la empresa se niega a hacer nada al respecto. Pero no porque no quieran colaborar con la justicia, sino porque, literalmente, no pueden: el software está hecho de tal manera que no es posible romperlo, ni siquiera por ellos. Muchos les critican indicando que es mentira, que ellos pueden, pero… ¿Y si es cierto (que es probable)? McAfee ha prometido comerse unos zapatos en directo si no lo logra en dos semanas… Suerte, campeón… [Seguir leyendo…]

Bill Gates y la frustración de los usuarios de iPad

Durante una entrevista concedida a la CNBC, Bill Gates, uno de los fundadores de Microsoft y CEO de la compañía hasta su relevo por Steve Ballmer, ha manifestado que la intención de la empresa es ir ganando parte de la cuota de mercado en el sector de las tabletas que actualmente tienen el iPad y otros dispositivos similares. Sin embargo, ha añadido que los usuarios de estos sistemas están frustrados porque no pueden teclear ni crear documentos.

MIRCORSOFT'S BILL GATES LAUNCHES THE TABLET PC

Evidentemente, la solución para estos males la tiene Microsoft con su tableta Surface de la que, recordemos, apenas ha distribuido en el primer trimestre de 2013 900.000 unidades de la Surface (con Office para crear documentos y, suponemos, muchas de ellas con teclado físico). No dudamos de que a una gran mayoría de usuarios de iPad le gustaría poder utilizar Office en sus dispositivos. De hecho, Pages, Numbers y Keynote (las app de la suite iWork de Apple) ocupan los tres primeros puestos del listado de aplicaciones más descargas. Pero de ahí a decir que no es posible crear documentos en un iPad o que la ausencia de teclado físico genera frustración….

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