TSMC empezará a fabricar el procesador A8 este mes de marzo [Rumor]

Después de muchos meses de rumores que apuntan a un posible cambio en el responsable de la fabricación de procesadores para dispositivos iOS, todo parece indicar que, este año sí, no será Samsung la compañía que se encargue en exclusiva de producir este componente para Apple.

Según fuentes coreanas, tanto Samsung como TSMC empezarán este mismo mes de marzo a fabricar el procesador A8 que, casi con toda seguridad, incorporarán las próximas versiones de iPad (en sus dos modelos, mini y de 9,7”) y iPhone.

Se lleva tiempo hablando de un progresivo abandono de Samsung como proveedor único de este componente, con TSMC como empresa elegida para participar en su fabricación. Evidentemente, el cambio no parece que vaya a ser radical, pero si la experiencia este

Vía: iCreate

Apple podría dejar de fabricar el iPad 2 [Rumor]

Cuando en septiembre del año pasado Apple presentó los nuevos iPhone 5S y 5C, una de las mayores sorpresas fue que mantuviese el 4S como modelo básico de acceso a la familia iPhone. En octubre la sorpresa fue menor cuando, junto al nuevo iPad Air, la gama de tabletas de 10” se completaba con el iPad 2. En este caso lo más extraño fue la continuidad de un modelo con conector de 30 pines (en vez del Lightning presente en el resto de dispositivos, salvo el ya mencionado iPhone 4S) y pantalla no Retina (igual que el iPad mini de primera generación, que también sigue disponible). A cambio, su precio es 100 € menor que el iPad Air y es un modelo enfocado al sector educativo o a usuarios que no necesiten estar a la última (aunque, personalmente, preferiría gastar un poco más e ir a por la última generación de iPad).

El iPad 2 sigue siendo un dispositivo perfectamente operativo, aunque es verdad que le cuesta más mover iOS 7. Su procesador A5 y los 512 MB de RAM hacen que el rendimiento del equipo con la última versión del sistema operativo no sea del todo óptimo. Puede que ésta sea una de las razones que, según los últimos rumores, habrían llevado a Apple a tomar la decisión de discontinuar la fabricación del iPad 2.

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Apple podría haber incrementado la fabricación del iPad mini Retina hasta los 4 millones de unidades

La habitualmente poco fiable DigiTimes asegura que Apple habría aumentado el ritmo de fabricación del iPad mini con pantalla Retina hasta alcanzar los 4 millones de unidades durante el mes de noviembre. El medio asiático cita fuentes taiwanesas procedentes de la cadena de producción.

Estos datos supondrían un incremento espectacular con respecto a las previsiones de algunos analistas, que calculaban 2,2 millones de unidades para el último trimestre del año (el más fuerte porque incluye las compras de Navidad) y 4,5 para los primeros tres meses de 2014.

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El iPad Air es más barato de fabricar que los modelos anteriores

Casi tan habitual como el análisis que iFixit hace de cada dispositivo de Apple (y de productos de los principales fabricantes) es el estudio que desglosa el precio de los componentes utilizados en la fabricación de estos dispositivos y el coste total (aproximado) del equipo. La semana pasada vimos el interior del nuevo iPad Air y ahora es la compañía de investigación IHS la que publica el estudio correspondiente sobre lo que, a su entender, le cuesta a Apple fabricar la tableta.

Según este estudio, la fabricación tendría un coste de entre 274 y 361 dólares, en función del modelo. Comparado con el iPad de tercera generación, que fue el anterior modelo analizado por IHS, hay bastantes diferencias, tanto a nivel de componentes y producción, como de costes.

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Apple podría utilizar el material Liquidmetal en la fabricación de futuros dispositivos

En 2010 Apple adquirió una licencia exclusiva de uso de Liquidmetal (enlace Wikipedia), una aleación metálica, mucho más ligero y resistente que el aluminio. Desde entonces, la compañía solo ha utilizado este componente en la fabricación del clip que se utiliza para abrir la bandeja de la tarjeta SIM del iPhone o del iPad 3G/4G.

Ahora, en otro de esos rumores cíclicos que rodean a Apple cada cierto tiempo, vuelve a sonar con fuerza la posibilidad de que la compañía lo emplee en la fabricación de futuros dispositivos.

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Apple llega finalmente a un acuerdo con TSMC para el suministro de procesadores

Hace pocos días comentábamos de nuevo el rumor en torno a un posible acuerdo entre Apple y TSMC para que la compañía taiwanesa comenzase a fabricar los procesadores de los próximos iPad y iPhone. Un rumor recurrente en los últimos años, pero que, por fin, parece que va a hacerse realidad.

De nuevo es el WSJ el medio encargado de confirmarlo, recogiendo las declaraciones de un directivo de TSMC, quien ha asegurado que la compañía asiática empezará a suministrar estos componentes a Apple en 2014.

Con esto, Apple consigue distanciarse todavía más de Samsung, empresa rival en el sector de los dispositivos móviles, pero que, al mismo tiempo, es una de sus principales proveedoras de componentes. De hecho, Samsung seguirá siendo la encargada de fabricar la mayor parte de los procesadores de iPad y iPhone el año que viene, aunque esta dependencia se irá reduciendo paulatinamente hasta desaparecer por completo. Samsung todavía fabrica chips de memoria para Apple. También suministra pantallas para el iPad (aunque bastante menos que antes) y ha dejado de producirlas para el iPhone.

Las negociaciones entre Apple y TSMC empezaron en 2010. Desde Cupertino propusieron dos modalidades de acuerdo: una, pasar a formar parte de los inversores de la compañía taiwanesa; la segunda, construir unas instalaciones en TSMC pero separadas del resto, de forma que en ella se fabricaran solo los componentes de Apple. En Asia rechazaron ambas posibilidades, justificando la decisión por su intención de mantenerse como una empresa independiente. A partir de ahora TSMC fabricará a gran escala chips de 20 nanómetros, una vez que ha conseguido alcanzar los estándares de velocidad y consumo de energía establecidos por Apple.

Vía: The Next Web

Apple podría duplicar las estimaciones iniciales de venta del iPad mini

En línea con el artículo publicado esta semana que hacía referencia a cómo las ventas del iPad mini estaban afectando negativamente a las del iPad de 9,7″, un nuevo informe señala que incluso la propia Apple ha visto superadas sus previsiones para el dispositivo.

La compañía había estimado unas ventas cercanas a los 6 millones de unidades en la campaña de Navidad. Pues bien, según ha informado a CNet David Hsieh, analista de NPD DisplaySearch, Apple habría solicitado a sus proveedores que aumenten la producción de la tableta hasta superar los 12 millones de dispositivos.

De hecho, de cara al año que viene, se estima que la compañía venderá unos 100 millones de iPad, la mitad de los cuales corresponderán al iPad mini. Esto podría obligar a Apple a contar con los servicios de un nuevo proveedor de paneles (el componente que más problemas está provocando en su producción, lo que hace que no se fabriquen los dispositivos necesarios para satisfacer la demanda). Actualmente hay dos proveedores encargados del suministro de los paneles, AU Optronics y LG Display.

A la vista de estos datos, parece que la imagen que acompaña este artículo (utilizada por Apple en su campaña de Navidad en la tienda online) es un fiel reflejo de la realidad, con el usuario eligiendo el iPad mini en vez del modelo de 9,7″.

Vía: AppleInsider

El coste de fabricación del iPad mini podría estar entre los 195 y los 254 dólares

A finales del pasado mes de agosto analizábamos el coste de fabricación que podría tener el iPad mini, en base a los costes calculados por el blog tecnológico Tech-Thoughts, que los situaba alrededor de los 190$.

Ahora, a pocos días de la casi segura presentación del dispositivo y después de conocer las filtraciones de los posibles precios y versiones, el analista Ming-Chi Kuo de la compañía KGI Securities ha estimado que fabricar el iPad mini tendrá un coste para Apple entre 195 y 254 dólares. La primera cifra se corresponde con el modelo de 16 GB WiFi (curiosamente no se ha tenido en cuenta la versión de 8 GB) y la más alta con el de 64 GB con conectividad LTE.

Con estos costes, Apple obtendría unos márgenes de beneficios netos entre el 35 y el 58%, inferiores a las de otros dispositivos de la compañía. Por ejemplo, en el caso del iPhone 5, los márgenes van desde el 68 al 72%. En el estudio publicado en agosto, cuando solo se tuvo en cuenta una configuración con capacidad de 8 GB, conectividad WiFi y un precio de venta al público de 299$, el margen calculado se situaba entre el 30 y el 37%.

Como en anteriores ocasiones, el componente que más cuesta fabricar es la pantalla, con un precio de 56,50$. En este apartado se incluye el panel, el sensor táctil, el cristal que cubre la pantalla y hardware adicional. En segundo lugar aparece la placa base, con un precio de 54$ para la versión WiFi y de 80$ para la LTE. También destaca la inclusión de una versión modificada del procesador A5X que lleva el iPad de tercera generación.

Recordemos que, si las filtraciones son ciertas, el iPad mini tendrá un precio de 249€ en la versión WiFi de 8GB y 649€ en la de 64 GB y conectividad 4G. El próximo martes 23 de octubre saldremos de dudas.

Vía: AppleInsider