No sólo Apple XXVII: Surface, la meta inalcanzable de Microsoft.

En esta sección suelo ser bastante crítico con Microsoft. No lo hago de forma gratuita, de hecho me gustaría no tener que serlo. Simplemente creo que hacen cosas que merecen la crítica. Soy cliente de productos Microsoft desde hace al menos viente años (desde que tuve en mis manos mi primer compilador suyo, un Visual Basic 5 y por añadidura, un Visual C++ 1, los prolegómenos del actual Visual Studio), amén de varias versiones de Windows y MS-DOS incluso antes que estos. Al menos desde 1991 soy usuario de sus sistemas de una forma u otra. Tienes desde verdaderas joyas del software hasta autenticas aberraciones. Eso pasa en las mejores familias.

surface book

Pero mi crítica personal no se dirige a sus fallos y aciertos como desarrolladores, que tienen de todos los tamaños y formas, si no a su demostrada y demostrable incapacidad de adaptarse a los tiempos. En un artículo anterior explicaba como el propio Bill Gates hablaba en 1995 de avances que por entonces para la mayoría de nosotros eran ciencia ficción. Incluida su primera idea de “tablet”, que ya por entonces el Microsoft Research estaba probando. En su libro The Road Ahead, habla de forma más o menos cómica como sus ingenieros le presentaron un modelo de sistema de escritura táctil con un lápiz que parecía funcionar perfectamente… Hasta que lo usó él mismo. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXV: Bill Gates, ¿genio visionario u oportunista desaforado?

Bill Gates. Todos hemos oído ese nombre y hemos conocido sus peculiaridades como emprendedor, empresario y filántropo. Es, junto con algunos otros como Steve Jobs o Zuckerberg, uno de esos nombres que nunca han dejado indiferentes a nadie, por muy distintas razones. No se trata de realizar una semblanza biográfica en un artículo, es imposible e innecesario, pero sí destacar como ha influido, positiva y negativamente, en el mundo tecnológico que conocemos hoy día.

bill-gates-microsoft

La semana pasada, al hablar de la película “Piratas de Silicon Valley”, destacábamos el evento que dio la vuelta al mundo al presentar a Bill junto con Steve en una especie de escena orwelliana en la que Gates aparecía en una pantalla gigante como un mismo Gran Hermano que parecía tener amarrado a Jobs con su dinero. Casi veinte años más tarde las tornas se han vuelto y mientras Apple es la primera o segunda empresa más valorada del mundo, Microsoft sigue cayendo enteros año tras año, con sonoros fracasos estratégicos que, siendo francos, no podemos achacar directamente a Gates. ¿O sí? [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXIV: Piratas de Silicon Valley; cuando comienza la historia

Posiblemente algunos habréis visto esta película de los noventa, un bio-pic protagonizado por los que fueron los dos grandes iconos de los ochenta Bill Gates y Steve Jobs. Junto con sus compañeros de viaje Paul Allen y Steve Wozniak, respectivamente, dieron lugar de una forma notoria a una era de informática personal inexistente previamente y modelaron, de una manera que sólo ahora podemos racionalizar de forma clara y precisa, a una época de desarrollo digital que antes sólo pudo soñarse. Esta película describe, de forma dramatizada, como fueron esos primeros años.

piratas-de-silicon-valley

El filme, basado en la novela Fire in the Valley, de los escritores Paul Freiberger y Michael Swaine, describe los diez primeros años de esa incipiente industria informática que era inexistente cuando estos cuatro rufianes recién salidos de la universidad (sólo uno la terminó, Wozniak) decidieron, en parejas, reinventar la realidad a su propia visión. Se describen los primeros años de ambas empresas, cuando Microsoft nació en Albuquerque para intentar dar salida a un lenguaje de programación para el primer ordenador personal (por llamarlo así) y Apple surgió para poder montar cajas de madera que parecía un teclado de máquina de escribir conectado a una televisión. Pero sobre todo, se centran mucho en como a partir de entonces, las incipientes empresas comenzaban a crecer, cada una a su manera y ritmo, pero como chocaron inevitablemente en un momento dado. Sí, ese choque de trenes llamado Macintosh vs. Windows. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XX: La inevitable era Post-PC (I) – Mobile vs. Ordenador

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

Es un tema recurrente en la prensa tecnológica desde hace unos años (y uno de mis favoritos), pero cada día se hace más evidente. Es obvio, para cualquiera que siga el desarrollo del entorno digital, que en los últimos diez años las cosas están cambiando mucho. Hemos hablado mucho de ello en iPaderos, y se seguirá hablando, pero lo que ahora cabe cuestionarse, dado que estamos en ese impasse en que no se sabe muy bien por donde irá todo el asunto, es en qué desembocará todo esto y cuales van a ser las consecuencias. Nos gusten o no.

post-pc-era

Ahora mismo hay tres actores principales en este teatro de marionetas: Apple, Microsoft y Google. Otros secundarios como Samsung o Huawei pugnan por escalar posiciones, pero los tres primeros tienen algo que los segundos no, y es que han sido los que han creado mercados. Los demás “sólo” los han desarrollado o ampliado. Así que si me permiten, voy a centrarme en estos tres actores porque básicamente son los que definen el desarrollo de los acontecimientos con sus productos, acciones y filosofías. Y precisamente son estos tres puntos los que permiten entender porqué nos encontramos en la tan cacareada “era Post-PC”. [Seguir leyendo…]

Microsoft abandona (otra vez) Windows Phone

La historia se repite. Llevamos un año especialmente complicado en lo que se refiere al negocio móvil de Microsoft, pero parece que esta vez le han dado la puntilla “casi definitiva”: The Verge ha publicado la claudicación de los de Redmond, al parecer definitiva, del mercado móvil, al menos en lo que se refiere a la producción propia, tras haberse desecho de sus activos en las últimas semanas.

windows-phone-8-start-screens

Concretamente, vendió la división de móviles a FIH, una subsidiaria de Foxconn, por 350 millones de dólares. Con esto se daba por finiquitado el camino en lo que se refiere a Nokia, pero con la noticia del abandono del negocio móvil en general, se cierra definitivamente (al menos suponemos que por bastante tiempo) la puerta a lo relacionado con el móvil, tras unas pérdidas de más de nada menos que siete mil millones de dólares y aproximadamente siete mill ochocientos puestos de trabajo finiquitados en el último año. Desde luego, no puede decirse que haya sido el mejor movimiento de la gran M.
[Seguir leyendo…]

Rumor: Google podría adoptar Swift en Android

Como lo leéis: Google podría plantearse o estar desarrollando activamente una versión de las APIs y demás software interno de Android en Swift. Este medio rumor/noticia ha saltado a la palestra tras conocerse que Google, Facebook y Uber habrían entrado en conversaciones para hablar sobre este asunto en diciembre.

swift

Swift es el lenguaje de programación que Apple presentó hace dos años en el WWDC de junio de 2014 y que el año pasado presentó como lenguaje open source, lo que quiere decir que cualquiera puede usar la implementación de Apple y adaptarla a otros sistemas. El desarrollador de un lenguaje ostenta la autoridad en el desarrollo de ese lenguaje, y eso significa que Apple es quien llevará la voz cantante en las futuras versiones del lenguaje, que ya alcanza la versión 2.2 en estos momentos. Todo esto tiene algunas implicaciones que quiero comentar a continuación. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XV: Samsung, el gigante incrédulo

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

Hasta ahora no habíamos afrontado el reto de hablar de Samsung en esta sección, pero en algún momento tenía que ocurrir… Reconozco una cosa desde las primeras lineas: no soy fan de esta empresa. Realmente no me gusta. Pero siendo sinceros, son un mal necesario. Vaya inicio, ¿eh? La verdad es que es francamente difícil definir a una empresa que no es del tipo que estamos acostumbrados en occidente: te fabrican tanto móviles como coches o incluso componentes para aviones. Todo desde la misma marca madre. Es algo bastante habitual en Asia, no obstante, encontrar empresas de este tipo: en India Tata o en Japón Honda y Sony hacen más o menos lo mismo. Por eso, cuando se habla de una empresa como Samsung hay que ir con mucho cuidado, porque es fácil equivocarse.

samsung_logo

Samsung ha sido hasta la fecha el principal valedor de Android en su negocio móvil, de eso no hay duda. Con campañas muy agresivas de publicidad y políticas aún más agresivas con los distribuidores y las operadoras, más propias de un aspirante a monopolista que de un fan del libre mercado, los coreanos son sin duda la empresa de telefonía más conocida del mundo junto con Apple, tras la debacle de la ínclita Nokia (mucho antes de su adquisición por Microsoft, todo sea dicho de paso). Pero los tiempos cambian, y Samsung ha intentado que cambien a su ritmo, no al revés, y eso, como puede decir cualquier campesino, es una tontería. No puedes intentar que llueva cuando tú quieres, tienes que intentar que cuando llueva estés preparado. Y los señores de Seul llevan ya la friolera de cuatro años capeando un temporal que a duras penas están pudiendo soportar. Esta es la verdadera historia del gigante asiático (en el móvil, al menos). [Seguir leyendo…]

Microsoft copia un anuncio de Apple para criticar al Mac

¡Ay, la publicidad comparativa!. Gusta más o menos pero a nadie deja indiferente. A mí personalmente me divierte mucho, y me encantaría que en España estuviera permitida. Mientras tanto tiraremos de los anuncios publicados en EEUU en donde arrearle un zasca en la boca a la competencia es legal.

surface book

El anuncio que veis abajo es el primero de una campaña en la que el fotógrafo Tim Flach cuenta sus -seguro que nada manipuladas ni pagadas por Microsoft- “primeras impresiones sobre la Surface Book”. En ellos Flack ensalza las bondades de la Surface Book, incidiendo en que “no puede hacer esto con mi Mac”. [Seguir leyendo…]