No sólo Apple XXIX: Steve Jobs, el hombre tras la máscara.

Steve Jobs falleció el 5 de octubre de 2011, como sabemos, de un cáncer que le estuvo minando la salud al menos desde 2001 que se sepa (posiblemente antes), en una agónica lucha como suelen ser estos lances del destino para todos. Evidentemente volver a hablar de esto es innecesario, ya se ha dicho mucho y cinco años más tarde, lo que quería plantear aquí es otra cosa: ¿qué mueve a un individuo a crear un imperio de la nada? ¿Realmente fue así? ¿Cómo fueron esos primeros años? Vamos a intentar superar el mito para encontrar lo realmente importante: al hombre tras la persona de Steve Jobs.

No se trata de intentar biografiar una vida como la suya en unas pocas líneas, lo que es absurdo. Se trata más bien de un conjunto de impresiones o conclusiones que he ido extrayendo a medida que iba afinando mi conocimiento sobre este asunto y lo que hay alrededor. Siempre me ha gustado escarbar en la historia tecnológica y qué duda cabe la importancia de sujetos como Jobs es fundamental para entender esa historia y su entorno. Cosas como que él y Wozniak desarrollaron el primer Arkanoid o que Apple desarrolló la primera impresora láser comercial junto con Adobe (empresa que estuvieron a punto de comprar, con lo que la historia no sería ni de lejos como es) son detalles que habitualmente se escapan a la mayoría. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXVI: El mito de Jobs

Steve Jobs. ¿Un mito? Realmente es algo difícil de precisar y que dependerá de muchos avatares, pero que algunos quieren apuntalar en un sentido negativo bastante insidioso, hasta de mal gusto. El problema es que sale en un medio que hoy día está muy de moda entre los hipsters y los adláteres desnortados de la ESO que desde hace unos años reina en este país, y que mejor prueba de ello que recientemente han sido comprados (no exactamente, pero en la práctica es lo que ha ocurrido) por PRISA, lo que ya da a entender que la calidad no es lo suyo. Ya me he tenido que encontrar más de uno y de dos artículos en este blog venido a más que dan pampurrias, pero en todo caso es lo que tenemos que vivir en estos tiempos inciertos.

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Jot Down Magazine publicó hace ya meses un artículo que encontré recientemente, y que en teoría era una crítica a la última película dedicada a Steve Jobs pero que, invariablemente, convierten en una crítica al propio Jobs, con una cantidad de asnadas bastante importante que me gustaría comentar a continuación porque, sinceramente, me llegaron al alma. Básicamente el articulista, por así decir, se dedica a repetir una y otra vez las ya muy gastadas, viejas y trasnochadas proclamas sobre el cofundador de Apple y los típicos mitos que, los que nos hemos interesado algo, aunque sea un poco, en su biografía, sabemos que son como mínimo idioteces repetidas hasta la saciedad para dar gusto al gran público que, por algún motivo, no puede soportar que alguien brillante triunfe por encima de los demás. Vamos, la clásica tabla rasa en la que nadie puede destacar. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXIV: Piratas de Silicon Valley; cuando comienza la historia

Posiblemente algunos habréis visto esta película de los noventa, un bio-pic protagonizado por los que fueron los dos grandes iconos de los ochenta Bill Gates y Steve Jobs. Junto con sus compañeros de viaje Paul Allen y Steve Wozniak, respectivamente, dieron lugar de una forma notoria a una era de informática personal inexistente previamente y modelaron, de una manera que sólo ahora podemos racionalizar de forma clara y precisa, a una época de desarrollo digital que antes sólo pudo soñarse. Esta película describe, de forma dramatizada, como fueron esos primeros años.

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El filme, basado en la novela Fire in the Valley, de los escritores Paul Freiberger y Michael Swaine, describe los diez primeros años de esa incipiente industria informática que era inexistente cuando estos cuatro rufianes recién salidos de la universidad (sólo uno la terminó, Wozniak) decidieron, en parejas, reinventar la realidad a su propia visión. Se describen los primeros años de ambas empresas, cuando Microsoft nació en Albuquerque para intentar dar salida a un lenguaje de programación para el primer ordenador personal (por llamarlo así) y Apple surgió para poder montar cajas de madera que parecía un teclado de máquina de escribir conectado a una televisión. Pero sobre todo, se centran mucho en como a partir de entonces, las incipientes empresas comenzaban a crecer, cada una a su manera y ritmo, pero como chocaron inevitablemente en un momento dado. Sí, ese choque de trenes llamado Macintosh vs. Windows. [Seguir leyendo…]

¿Es el Apple Watch una excusa con mucho estilo?

¿Podría ser que el Apple Watch, ese dispositivo que muchos dicen que Jobs no hubiera sacado al mercado, que otros dicen que es un fracaso comercial y que de forma más simplista, simplemente se degrada como mero gadget decorativo, algo más relevante en Apple de lo que podamos pensar a primera vista? Pues según Tim Bajarin, importante consultor tecnológico, así sería, llegando a afirmar que formaría parte de una estrategia que Jobs ordenó desarrollar antes de morir pero por razones aparentemente distintas de lo que la mayoría cree.

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Poca broma con esto: sabemos que Jobs estuvo luchando contra el cáncer al menos durante 10 años y como es lógico, eso genera en uno la necesidad de entender porqué ocurren estas cosas y como intentar solucionarlas. Pero si a eso le sumas ser un grande de la industria tecnológica y alguien con unas ilimitadas ansias de generar soluciones prácticas, al final lo que resulta es que, posiblemente, Apple ya tuviera en aquel entonces (antes del 2011) una estrategia de generación de tecnología orientada a la salud que ahora se está traduciendo en todo un ecosistema de calado único en la industria de retail (evidentemente, software y hardware médico hay a porrillo, pero limitado al mundo profesional). Y el Apple Watch podría ser la pieza clave para entender porqué Apple está invirtiendo tanto tiempo, esfuerzo y dinero en esta cuestión. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XIII: NeXT y la World Wide Web

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

El pasado 26 de febrero se cumplieron 25 años de la presentación del primer navegador web de la historia, desarrollado por Sir Tim Berners-Lee en su laboratorio del CERN, dando lugar a la revolución en el mundo informativo y comunicativo más importante desde la imprenta de Gutenberg. En estas últimas décadas, la WWW se ha convertido en el medio de comunicación más importante de nuestro tiempo, cambiando incluso los paradigmas sociales y culturales. Pues bien, las famosas WWW de la web provienen del nombre del primer navegador web de la historia: el World-Wide Web. Así se llamaba, y fue desarrollado inicialmente por Berners-Lee y sus compañeros de laboratorio en una máquina poco conocida incluso entonces pero muy utilizada en entornos de red y académicos: la NeXTcube de NeXT, la empresa que fundó Steve Jobs al ser expulsado de Apple.

El primer servidor web de la historia (con su aviso: "!NO APAGAR, ES UN SERVIDOR!")

El primer servidor web de la historia (con su aviso: “!NO APAGAR, ES UN SERVIDOR!”)

El de hoy no va a ser el típico artículo de retrospectiva, aunque de los desarrollos realizados en Next se derivaron los que después serían buques insignia de Apple a la vuelta del amigo Jobs a las trincheras de la manzana: Objective-C (hasta hace un año, el lenguaje de referencia en la multinacional) y OS X, que heredó no sólo su estructura Unix, sino otros muchos conceptos de NeXTSTEP, el sistema operativo desarrollado para las máquinas de la empresa. Aunque NeXT estaba tan de capa caída como Apple cuando en 1997 todo volvió a empezar, realmente podemos decir que su tecnología revitalizó a una Apple casi en quiebra, extendiendo su herencia no sólo a OS X, sino a iOS y todo el resto del software que conocemos. Y aunque por accidente y de manera totalmente sorpresiva, también la WWW le debe su naturaleza inicial a como estaban organizados y programados esos sistemas que se pergeñaron en los laboratorios del acelerador de partículas más grande del mundo, en Suiza. [Seguir leyendo…]

Sobre la vez que le pidieron una foto a Steve Jobs [One More Jobs XVIII]

Volvemos con nuestra sección dedicada a Steve Jobs. Historias curiosas y anécdotas sobre uno de los genios más grandes de la historia. Cortitas, entretenidas y cada dos lunes. Al igual que nuestra sección “No sólo Apple”, todos los artículos se publican exactamente a las 9:41am, hora de California (pulsa aquí para saber por qué).

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Steve Jobs tenía fama de ser bastante borde. Su actitud seca y directa era fantástica para los negocios pero, sin duda, le generaba problemas en su vida social. La historia de hoy nos la trae Chris, también conocida como “Cricket”:

Estuve trabajando en Apple desde 1999 a 2011. Nunca he escrito públicamente de esa experiencia, pero quería compartir un pequeño momento que siempre me ha acompañado, incluso aunque no tiene ninguna relevancia especial.

Después de dejar mi trabajo en Apple me pasé por allí para almorzar un día. Estaba saliendo del edificio principal, Infinite Loop, cuando justo delante de mí estaba Steve Jobs caminando con ese paso tan suyo que parecía que daba dando saltos, y que nunca le abandonó incluso cuando ya empezaba a parecer más frágil. Toparse con Steve era una situación sorprendentemente habitual para una compañía tan grande como Apple. [Seguir leyendo…]

El conector de este iPod no está perfecto [One More Jobs XVII]

Volvemos con nuestra sección dedicada a Steve Jobs. Historias curiosas y anécdotas sobre uno de los genios más grandes de la historia. Cortitas, entretenidas y cada dos semanas. Al igual que nuestra sección “No sólo Apple”, todos los artículos se publican exactamente a las 9:41am, hora de California (pulsa aquí para saber por qué).

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La historia de hoy viene de la mano de Jarin Udom, un desarrollador de Silicon Valley que fundó la empresa Robot Mode:

Leí en algún sitio que la noche anterior al lanzamiento del iPod original, Steve Jobs estaba jugando con uno de los prototipos demostrativos y notó que el conector de los auriculares no se sentía lo suficientemente sólido cuando enchufaba la clavija en él. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple VII: Flash is dead

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

Pues sí: Flash ha muerto. O al menos lo están enterrando poco a poco, para regocijo de muchos (entre los que me incluyo). Esta vetusta tecnología que nos ha dado tanto mal durante los últimos veinte años (con algunos aciertos, como veremos) está dando sus últimos coletazos, con esta confirmación por parte de Adobe de que ya no se va a producir más el editor de Flash intercambiándolo por un nuevo editor de HTML 5 que permitirá, suponemos, hacer las mismas cosas que Flash. Y espero, lo pido por favor, que mejor.

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Los últimos años de esta tecnología han sido realmente azarosos. Aunque fue Steve Jobs quien dio el pistoletazo de salida oficial a la campaña de desprestigio que ha cargado a sus espaldas en los últimos cinco años, lo cierto es que ya desde antes la cosa no pintaba nada bien, a pesar de las buenas perspectivas que existían entonces a muchos niveles: los artistas podían crear animaciones (e incluso programarlas) relativamente complejas que llegaron incluso al mercado televisivo, con muchas series infantiles creadas específicamente de esta manera; los juegos en web vivieron una explosión tras la decadencia de los applets Java que dieron inicio en algunos casos a complejos juegos online que de hecho aún tienen descendencia en juegos como Super Hero Squad, y sin contar los de Facebook. Incluso se llegó a comentar que The Lord of the Rings Online tendría versión web, cosa que, afortunadamente, nunca pasó. Muchas empresas del mass media como Disney o Cartoon Network se lanzaron a crear juegos (e incluso series) cada vez más complejos con los personajes favoritos de los niños; y qué decir tiene de esa moda que hubo en algunos países como España de crear webs completamente realizadas en flash… Afortunadamente cada vez se ven menos, pero incluso gigantes como Google tuvieron que plegarse y hacer sniffers para Flash que indexaran esos sitios porque, literalmente, no tenían nada de HTML. Pero todo esto no podía durar para siempre. [Seguir leyendo…]