Artículo del NYT sobre el negocio de las Apple Store

El diario The New York Times ha publicado un extenso artículo en el que describe el negocio de las Apple Store, centrándose fundamentalmente en los empleados de la compañía que trabajan en estas tiendas.
El autor del artículo calcula que el año pasado los ingresos medios que la compañía obtuvo por cada empleado de las Apple Store (incluidos aquellos que no se dedican a vender) fue de 473.000 dólares. Nada que ver con el salario medio de estos trabajadores, que ronda los 25.000$ (en Estados Unidos). En estos cálculos no se ha tenido en cuenta la subida salarial que se les ha aplicado recientemente aunque, en cualquier caso, la diferencia sigue siendo abismal.

 

Otras quejas de los empleados tienen que ver con el excesivo número de horas extras, la carga de trabajo (es raro ver una Apple Store en la que haya pocos visitantes) y las pocas posibilidades de crecimiento profesional. De hecho, en las encuestas entre los encargados de las Genius Bar el grado de satisfacción es bastante bajo. A este último punto Apple ha respondido asegurando que el nivel de permanencia de estos trabajadores de un año a otro es del 90%.
A pesar de todo, en el artículo se reconoce que los empleados de las tiendas de Apple tienen mejores condiciones salariales que los de otras tiendas de distribución y que disponen de una serie de interesantes beneficios sociales (seguro médico, descuentos en productos, planes de pensiones, etc.).

El pasado año Apple realizó ventas por valor de 16.000 millones de dólares a través de sus 327 tiendas a nivel mundial. De los 43.000 empleados que la compañía tiene en Estados Unidos, 30.000 trabajan en sus tiendas.

Vía: The New York Times

Apple y la demanda por fijar el precio de los libros

Esta semana el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha interpuesto una demanda contra Apple y cinco grandes editoriales por presuntas prácticas monopolistas al fijar el precio de los libros electrónicos.
La reacción de la compañía no se ha hecho esperar. Un representante de Apple ha respondido que la acusación es falsa, argumentando que el lanzamiento de la iBookstore sirvió para romper el monopolio que había establecido Amazon en la industria editorial.

Además, gracias a la tienda de libros de Apple (siempre según su portavoz) los usuarios pueden disfrutar de libros más interactivos y atractivos. Finalmente, también señala que, al igual que los desarrolladores pueden fijar los precios de las aplicaciones en la App Store, también las editoriales pueden hacerlo con el de los libros electrónicos.
Por el momento, tres de las editoriales demandadas (HarperCollins, Hachette y Simon & Schuster) han llegado a un acuerdo con el Departamento de Justicia, mientras que otras dos (Penguin Group y MacMillan) se han alineado con Apple y están dispuestas a llegar a los tribunales para defender su actuación.

Según algunos expertos en asuntos monopolistas, el Departamento de Justicia parece tener más posibilidades de éxito contra las editoriales que contra Apple, que solo controla el 10% del mercado de libros electrónicos (frente al 90% de Amazon).

Vía: TUAW

Cómo afecta el uso de las tabletas al consumo de televisión

Parece que los netbooks y PC no son las únicas “víctimas” del éxito de ventas que están experimentando las tabletas. Un estudio publicado por la consultora Forrester se centra en explicar cómo está afectando al consumo de televisión la cada vez mayor presencia de las tabletas en nuestro día a día.
Hay un dato especialmente significativo: el 85% de las personas que tienen una tableta la utilizan mientras ven la tele. Además, el 30% del tiempo total que se está usando el dispositivo se hace frente a la televisión. Bien sea para leer alguna noticia, comprobar el correo electrónico o comentar vía Twitter el programa que se está emitiendo, lo cierto es que cada vez se presta menos atención a la televisión o incluso se tiene como complemento o “ruido de fondo”.

Otro punto importante es que algunos usuarios (el 18%) conectan sus tabletas a la televisión para ver contenidos, lo que algunos fabricantes deberían tener en cuenta de cara a definir los servicios que ofrecen las nuevas televisiones “inteligentes”. Es decir, los usuarios utilizan los televisores como “dispositivos tontos”.
Un último dato revelador. Las tabletas también influyen en la decisión de compra, en este caso de las televisiones pequeñas que se utilizan habitualmente en habitaciones o en la cocina. Un 32% de los propietarios de tabletas señala que ha descartado la compra de una televisión de menos de 24”, aunque también admite que ahora ve más contenido online en sitios como las ya mencionadas habitaciones y cocina, en los aeropuertos y en otros tan sorprendentes como el baño.
En el caso del iPad, su uso en el salón como dispositivo independiente o conectado a la televisión (vía cable HDMI o a través del Apple TV) puede llegar a cambiar la forma en la que muchos utilizamos la televisión.

Hay que tener en cuenta que este estudio está realizado en base al mercado estadounidense, donde la disponibilidad de canales es muy superior a la española, además de contar con otras opciones como la televisión por cable o servicios de alquiler de películas como Netflix. Sin embargo, sino al 100%, es posible que un alto porcentaje de los datos obtenidos tengan su reflejo en nuestro país.

¿Vosotros también utilizáis el iPad mientras veis la televisión?

Vía: El Gadgetoblog

¿Llegará iTunes Match a España en otoño?

En la keynote del lunes pasado Apple anunció que, gracias a los nuevos servicios iCloud e iTunes Match, podremos tener el contenido de nuestra librería musical en la “nube”. No solo de la música que hayamos comprado a través de la tienda online de la compañía, sino también de los discos que hayamos importado en iTunes (o descargados por otros medios).
Esto no quiere decir que se vaya a subir todo el contenido de la librería. En realidad, Apple comprobará qué canciones de las que tenemos ya están en su servicio de almacenamiento online, dándonos acceso a ellas (incluso con una mejor calidad). Todo ello con una tarifa anual de 25 $.


Apple ha estado meses negociando con las discográficas y distribuidoras para que respaldasen el servicio, al menos en Estados Unidos. El problema es que, como casi siempre, estos acuerdos son diferentes en cada país. De hecho, las funcionalidades de iCloud que hacen referencia a la música, solo están disponibles, en modo beta, en EEUU.
En esta línea, parece que Apple está actualmente negociando los contratos con los representantes del sector musical en el Reino Unido y que esto puede provocar que el servicio no esté disponible allí hasta 2012.
¿Y en España? Todavía no hay información al respecto, pero mucho nos tememos que si un mercado tan potente (musicalmente hablando) como el británico todavía está en negociaciones y ya se prevé un retraso en el lanzamiento, en España nos podemos encontrar una situación, como mínimo, igual de mala.

Vía: MacRumors
Imagen: Engadget

Venta del iPad 2 en eBay

No solo Apple está obteniendo un importante beneficio con el lanzamiento del iPad 2. La web de subastas online eBay ha publicado las estadísticas de ventas del nuevo dispositivo de Apple y los datos son significativos. En dos semanas (desde el lanzamiento en Estados Unidos, el 11 de marzo, al internacional, el 25 del mismo mes) se han vendido casi 12.000 unidades. Sorprende que el 65% de estas ventas hayan sido a nivel nacional (dentro de Estados Unidos), mientras que en el lanzamiento del iPad 1 ese mismo porcentaje de unidades se envió a otros países (recordemos que el lanzamiento internacional del iPad 1 tuvo un retraso mayor con respecto a EEUU que en el caso del modelo actual).

Los países que más iPad 2 están recibiendo a través de estas subastas son Canadá, Rusia, Hong Kong, Japón (donde la comercialización del dispositivo se ha aplazado, de momento, sin anuncio de nueva fecha) y Reino Unido.
En cuanto a las preferencias de modelos:

  • WiFi de 16 GB, 30%
  • 3G de 64 GB, 23%
  • WiFi de 32 GB, 17%
  • WiFi de 64 GB, 14%
  • 3G de 32 GB, 9%
  • 3G de 16 GB, 7%

Vía: iClarified

Apple reduce el plazo de entrega del iPad 2 en Estados Unidos

Apple ha mejorado el plazo de entrega de algunos de los modelos de iPad 2 que se pueden comprar a través de su tienda online en Estados Unidos, pasando a ser de 3-4 semanas, frente a las 4-5 que había hasta ahora. Hoy se pone a la venta el dispositivo en otros 24 países y algunos ya anuncian plazos de entrega de 2-3 semanas, aunque es probable este tiempo aumente a medida que se reduzca el stock disponible.

Vía: AppleInsider

¿Lanzamiento del iPad 2 en EEUU el 2 o el 9 de abril? [Rumor]

Parece como si la publicación para desarrolladores de la beta de iOS 4.3 y sus mejoras hubiese sido el detonante para que surjan nuevos rumores sobre el próximo iPad y su fecha de lanzamiento. En concreto, según la web alemana MacNotes, el nuevo iPad estaría disponible en Estados Unidos el 2 o el 9 de abril. Recordemos que el lanzamiento del iPad actual se hizo en ese territorio el pasado 3 de abril de 2010.

De manera similar, el iPad solo se podría comprar en Estados Unidos durante los primeros 3 meses. Posteriormente, a partir de julio, se extendería su comercialización a otros países. Además, las únicas tiendas que lo podrían vender serían las de Apple y, unos seis meses después de su comercialización, también llegaría a otras tiendas estadounidenses, tales como Best Buy y Walmart.
Según la misma fuente, el iPad 2 tendrá una pantalla con mayor resolución, conectividad USB y dos cámaras.

De cumplirse este rumor, sería una muy mala noticia tener que esperar 3 meses para poder comprar el iPad fuera de Estados Unidos.

Imagen: MicGadget
Vía: MacRumors