No sólo Apple XLVII: WeChat, ¿una amenaza para Apple?

Como seguramente sabréis, WeChat es la red social más importante de China. Una mezcla de Facebook y WhatsApp a la oriental, ya que de hecho en ese país el acceso a redes sociales y medios externos, aunque no totalmente bloqueada, es muy despreciada en general por el público debido a las políticas gubernamentales. Pues bien, el gigante de los RRSS asiático lanza un órdago a Apple (y por extensión a Google) con una tienda propia de aplicaciones.

No es una tienda propiamente dicha: sin descargar ninguna aplicación en específico, esta aplicación es una “super-aplicación” (aunque ellos, supongo que irónicamente, lo llaman “Xiaochengxu”, o “mini-programa” en Chino) que llegará a contener multitud de aplicaciones que los usuarios podrán usar directamente, sin necesidad de descargarse nada: gestión de compras, calendario, citas y otras funciones cotidianas que generalmente solemos ejercitar con múltiples aplicaciones que los señores de WeChat han considerado que pueden perfectamente estar en una sola app para comodidad del usuario. Pero, ¿seguro que es una buena idea?

Las “super-aplicaciones”, generalmente, no han sido una buena idea nunca. El caso más clásico del que podemos aprender es “Microsoft Bob”, una aplicación que publicó Microsoft al sacar al mercado Windows 95 que tenía como función principal, facilitar el acceso a las funciones del sistema a las personas con menos conocimientos y a los niños. La idea podía pasar por ser aparentemente correcta, pero por supuesto fue un fracaso. Era tan limitante y de funcionamiento tan extraño (fue de las primeras veces que comenzó a implementarse un modelo de “espacio cerrado” para interactuar con las máquinas) que nadie lo aceptó, y quedó relegado al baúl de los recursos digitales. Remontándonos más atrás, incluso, podemos recordar el fracaso que supuso en la época (estamos hablando de mediados de los años 60) el proyecto “Multics”, que fue un ambicioso sistema operativo en el que de alguna forma se intentaba hacer un “todo-en-uno” y que aunque tuvo varias implementaciones, simplemente fue olvidado. Como reacción al proyecto apareció Unix, que era la visión más simplista y modular que los señores de AT&T Thompson y Ritchie (del que ya hablamos hace tiempo) implementaron y que terminó siendo, aparentemente, la opción correcta.

Pero más allá del concepto de “super-aplicación”, el problema fundamental es si realmente el público quiere un “todo-en-uno” para el móvil, o para cualquier otra cosa a decir verdad. Cuando Apple publicó su App Store, supuso una sublevación al concepto informático tradicional de adquisición y uso de aplicaciones: en un sólo lugar podías encontrar las cosas que necesitabas para tu aparato. Y aquí la claves es “las cosas”. Uno de los éxitos de iOS y la App Store es que podías tener una multiplicidad de apps que tú podías elegir para hacer la función que más te gustara y de la forma que más se adaptara a tu forma de vida y de ser. WeChat destruye ambas cosas en una sola aplicación: por un lado, no te deja elegir nada (ellos te pondrás las apps que ellos quieran y serán las que podrás usar), y sólo podrás usar las cosas como ellos quieran, con la función que te pongan y tu no podrás hacer nada al respecto. Ellos están llegando a acuerdos con grandes empresas chinas de servicios que ofrecerán su negocio por medio de dicha plataforma. Naturalmente, los usuarios chinos parecen no estar muy por la labor, y ciertamente muchos están en desacuerdo con algo que obviamente ni siquiera te da una mínima capacidad de elección.

Si a esto le añadimos que ya de por sí WeChat ocupa, como la pasa a Facebook o WhatsApp, un montón de espacio en los móviles y sabiendo que estas apps no son precisamente muy eficientes, añadir un “super-sistema” a la misma no será, técnicamente, ni fácil de implementar ni una buena idea a la hora de hacerlo correr en el teléfono. Intuyo, no obstante, que será un desarrollo basado en web, es decir, no nativo, lo que aligerará mucho el rendimiento, pero al mismo tiempo probablemente no estará disponible sin conexión a la red. En definitiva, es probablemente una mala ida de los señores de WeChat que el tiempo se encargará de poner en su sitio. La generación móvil no es tan “obediente” como las anteriores y probablemente eso suponga un buen batacazo para la compañía china.

10 trucos para liberar espacio suficiente para instalar iOS 10

Apple lanza hoy la versión pública de iOS 10, probablemente a partir de las 7pm en Madrid o las 12pm en México DF. Y como siempre que queremos actualizar a una versión nueva de iOS volveremos a tener un problema crónico en la mayoría de dispositivos iOS en la forma de este molesto mensaje: “No se puede instalar esta actualización porque se necesitan X GB de espacio libre”.

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¿Qué hacemos entonces para liberar todo ese espacio y poder instalar iOS 10? Aquí te lo explicamos:

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Cómo funcionaría un iPad con ventanas tipo OS X [Vídeo]

La fusión de sistemas operativos táctiles de dispositivos móviles y convencionales de escritorio es siempre fuente de controversia. Microsoft lleva años embarcado en esta odisea y no son pocos los que opinan que nunca llegará a buen puerto. Es cierto que unirlos podría dar lugar a un sistema evolucionado que combine lo mejor de ambos mundos. Pero todo lo que se ha visto hasta ahora es más bien un pequeño engendro que combina lo peor de las dos plataformas. Mi compañero Marcos está convencido de que sería un disparate mezclar iOS y OS X y, por ahora, parece que Apple le da la razón y nunca se ha planteado seriamente hacerlo, llegando a tener hasta cuatro sistemas operativos para sus dispositivos (OS X, iOS, Watch OS y TV OS). Eso sí, pese a su número, es cierto que todos ellos se integran y entienden infinitamente mejor que los de otras plataformas competidoras.

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Dicho todo esto, sigue habiendo gente que apuesta por esta unión, ese supersistema operativo que convierta un iPad en Mac. Para que podáis tener una opinión más informada al respecto, hoy os traemos un par de vídeos de Steve Troughton-Smith, un desarrollador irlandés. En ellos ha preparado una demostración del aspecto que tendría una interfaz de ventanas en un iPad. [Seguir leyendo…]

Pixar prueba el iPad Pro y el Pencil y les ha encantado

No hace mucho tuve el honor de entrevistar en iPaderos a uno de mis diseñadores favoritos, Martin Hajek (aquí tienes la entrevista completa) y me comentaba que no le convencía el iPad como herramienta para el diseño gráfico. En particular, me explicaba que todo diseño debe comenzar con un dibujo en papel.

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Tengo que volver a escribirme con él para ver qué opina del nuevo iPad Pro. Su potencia y tamaño de pantalla junto con el Pencil forman una combinación que puede hacerlo muy atractiva para los diseñadores. Apple desde luego tiene interés en que así sea y el lunes se dio una vuelta por Pixar para que sus artistas pudieran jugar un poco con varios modelos de iPad Pro. [Seguir leyendo…]

Las mejores apps con 3D Touch para iPhone 6s

3D Touch es seguramente una de las nuevas técnicas hardware más molonas que incorpora la última versión del teléfono más famoso de la historia, y que también incorpora el nuevo iPad Pro. Aparte de los nuevos menús en el escritorio, enlaces de Safari y otro montón de utilidades que todos los usuarios veremos con buenos ojos, las apps de terceros están sacando partido de estas nuevas capacidades de formas muy interesantes.

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El mecanismo de 3D Touch permite que la pantalla detecte distintos niveles de presión realizados por los dedos, pudiendo estos niveles ser calculados y pudiendo ser usados para realizar múltiples operaciones en muy distintos ámbitos. Aquí tenéis una lista de algunas apps muy interesantes que os pueden interesar si sois los flamantes propietarios del último modelo de iPhone: [Seguir leyendo…]

Estas son las primeras fundas para el iPad Pro

Ayer estaba comentando con un amigo que sigo dándole vueltas a si me compraré el iPad Pro o no. Hoy por hoy creo que no lo compraré por lo veo demasiado grande. Lo sé, eso es precisamente parte de su encanto. Pero aunque ya os demostré que el iPad Pro es muchísimo más fino y portátil que mi MacBook Air en este vídeo, aún no veo que me merezca la pena gastarme la pasta para no cargar con mi MB Air fuera de casa o la oficina (ojo, cosa distinta sería que tuviera que elegir entre ambos al comprar, pero el MacBook ya está pagado y en mis manos y eso cambia la película). Además, si de verdad buscara portabilidad extrema sin sacrificar potencia sospecho que optaría por el nuevo MacBook 2015, aunque eso será un problema que tendrá el Eladio de dentro de varios años cuando quiera cambiar de Mac.

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En cualquier caso hay un aspecto crucial que influirá en la decisión de compra del iPad Pro: su funda. Que sus fundas sean delgadas, protejan bien y hagan que el iPad Pro quepa fácilmente en un bolso cómodo para mí serán factores cruciales al valorar la verdadera portabilidad del equipo. Por poner un ejemplo, el iPad Pro con el teclado Smart Keyboard de Apple ocupan más que el MacBook 2015. Así que la verdadera comparación que yo quiero hacer es iPad Pro con funda y mi MacBook Air en el maletín y al hombro. Hoy por fin puedo ya empezar a hacer comparaciones porque han salido a la luz las primeras fundas para el iPad Pro. [Seguir leyendo…]

Smart Keyboard para iPad Pro: Buena idea a medias

Ayer Apple presentó a bombo y platillo su nuevo juguete. El iPad Pro presenta un brillante futuro en varios frentes, con una clara tendencia a los negocios, como viene siendo desde que hace un año se firmara y rubricara el acuerdo con IBM para sacar al mercado apps orientadas específicamente a los negocios, sector en el que Apple no se movía con seguridad. Esta siguiente generación de tablet se mueve entre dos aguas: el de un aparato de fácil manejo (sorprende su ligereza y formas para ser tan grande) con la versatilidad que ofrece un portátil como los MacBook Air. Pero claro, le falta un teclado.

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Una de las razones por las que muchos usuarios de Apple se compran un MB Air es porque son pequeños, ligeros (la mejor demostración es el MacBook de 12 pulgadas que tanto ha dado que hablar), y tienen teclado. Generalmente, si vas a trabajar mucho rato con un aparato, quieres que tenga todo lo necesario. Para el iPad Pro era necesario introducir un teclado versátil, cómodo y bien integrado, y han creado uno a su medida. Por medio de los conectores especiales que lleva la nueva tablet de Apple, la comunicación es directa y sin usar Bluetooth, que es uno de esos asuntos que más batería consume (aunque la versión 4.0, que es la que portan la mayoría de los aparatos de Apple, consume muy pocos recursos). En resumidas cuentas, el nuevo teclado, que también protege la tablet al cerrarse, es un complemento perfecto para el nuevo iPad. Pero naturalmente no son todo alegrías. [Seguir leyendo…]

Más rumores apuntan a que el próximo iPad vendrá con stylus

Todo recordamos lo mucho que Steve Jobs criticaba el stylus en las pantallas táctiles. Abajo podéis ver lo que pensaba de ellos cuando presentó el primer iPhone (aquella keynote encabeza la lista de las 10 presentaciones más importantes de la historia de Apple)


 

Pero las cosas cambian, y ya hay muchos indicios diferentes que apuntan en la dirección de que Apple cambiará de opinión sobre este asunto (como ya hizo por ejemplo con las pantallas grandes para el iPhone). Una patente de un stylus futurista, Force Touch, multitarea, el sempiterno iPad Pro… Todas estas cosas indican que Apple quiere convertir el iPad en una máquina con una productividad mayor a la que ahora tiene, intentando rascar más usuarios entre los que abandonan el PC. Y en un dispositivo así el stylus puede empezar a tener sentido, ya que podría permitir usos para los que el dedo se queda corto. [Seguir leyendo…]