No sólo Apple III: Java, el lenguaje del marketing

Bienvenidos a la nueva sección bisemanal de iPaderos. El leitmotiv de estos artículos será expandir un poco más allá la perspectiva de la temática general del blog, que no deja de ser otra que Apple y su ecosistema, y sobre todo, nuestro querido iPad. Parece como si el resto del mundo no hubiera tenido su propia historia e influencia en el mundo tecnológico, y obviamente, no es así. Apple ha sido, sin duda, un motor que ha impulsado indiscutiblemente la industria, pero tenemos que recordar también a todos a aquellos que, en el pasado o en la actualidad, han dado también parte de su originalidad o inventiva al mundo moderno en el que vivimos. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

Java es, sin duda, uno de los entornos tecnológicos más polémicos de los últimos 20 años. No sólo por los vaivenes que ha sufrido: compraventa de empresas, litigios legales continuos entre los poseedores del copyright y prácticamente el resto del mundo, problemas estructurales, fallos de versiones, etc. Java es probablemente el sistema informático más improductivo de la historia. Sé que este artículo va a molestar a más de uno y de dos, pero a veces es bueno verse reflejado en un espejo para mostrar los defectos que uno tiene. Y Java tiene muchos. No podemos mostrar todo porque son muchos años de andadura y su impacto e influencia han sido muy extensos, pero vamos a tocar los puntos algunos de los puntos principales.

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Java nació con una premisa en mente: construir un sistema de programación que permitiera programar una vez y ejecutar la aplicación en todos los sitios donde fuera posible. La multiplataforma no era algo nuevo, pero Java le dio carta de naturaleza al fijar muchos de los conceptos que conocemos hoy día como máquina virtual o byte-code. Una idea tan nueva y tan buena, al menos sobre el papel, requería de una ingeniería que por entonces aún estaba en pañales, cosa que se demostró sobradamente por los múltiples problemas que Java presentó con los años, haciendo casi imposible esta premisa por la inevitable lentitud con la que se ejecutaban las aplicaciones. La invención del “Just-In-Time” para ordenadores tuvo su inevitable despertar gracias al lenguaje cafetero. Pero Java es famoso no sólo por ser el primer lenguaje “compila una vez, ejecuta muchas veces”. Las polémicas no técnicas han rodeado siempre al sistema y una endogamia nada saludable han hecho estragos en este concepto en opinión del que les escribe. Vamos a ver porqué. [Seguir leyendo…]

Google presenta Accelerated Mobile Pages: Internet instantáneo

Google ha presentado una nueva iniciativa con el objetivo de que todos los que usen dispositivos móviles puedan visualizar contenidos web de forma “instantánea” (esta es la expresión usada por Google en la entrada de su blog donde se anuncia el proyecto), por medio de una combinación de tecnologías HTML, Javascript, y servidores caché.

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De momento, Twitter, Pinterest, WordPress.com y muchos publicadores de información como BBC, Mashable, Time, UOL o El País en España se han sumado a la iniciativa. Básicamente, el objetivo es que los publicadores de información no pierdan usuarios por culpa de los retrasos habituales que tienen las páginas web en los dispositivos móviles, entre ellos la publicidad (que estaría integrada en el proyecto, obviamente), de forma que los usuarios no perciban esa lentitud y vean descargar la página de forma inmediata, sin retrasos de ningún tipo. Para ello se apoyan en un framework llamado “AMP HTML“, destinado a crear contenidos muy ligeros que descarguen de forma rápida y transparente para el usuario. Desde luego, siempre es bienvenido todo aquello que permita ver la web mucho mejor, pero… ¿Cómo se va a implementar y cuáles son los objetivos reales tras esta idea? [Seguir leyendo…]

No sólo Apple II: Google Glass, una historia de frontera

Bienvenidos a la nueva sección bisemanal de iPaderos. El leitmotiv de estos artículos será expandir un poco más allá la perspectiva de la temática general del blog, que no deja de ser otra que Apple y su ecosistema, y sobre todo, nuestro querido iPad. Parece como si el resto del mundo no hubiera tenido su propia historia e influencia en el mundo tecnológico, y obviamente, no es así. Apple ha sido, sin duda, un motor que ha impulsado indiscutiblemente la industria, pero tenemos que recordar también a todos a aquellos que, en el pasado o en la actualidad, han dado también parte de su originalidad o inventiva al mundo moderno en el que vivimos. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

De los múltiples casos de éxito que han acontecido en la industria de la tecnología digital, Google constituye una de esas historias inspiradoras o generadoras de terror, según a quien se le pregunte. Me gusta decir que son historias de frontera, porque como muchas de estas historias de drama humano, al final no se sabe bien cómo acaba todo. Y Google, ahora Alphabet, siempre se ha sentido cómoda jugando al “aquí te pillo y aquí te mato”, con una ascensión meteórica, una consolidación espectacular y, en los momentos actuales, un monopolio de dimensiones incalculables para cualquier mortal que no tiene nada que envidiar a aquellos tiempos de la Standard Oil, con la diferencia de que ellos trafican con datos, no con petróleo. Pero para el caso, es lo mismo.

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Son muchas las historias que ha producido una empresa como esta, pero hoy nos vamos a centrar en una concreta que ha sido uno de los casos de hype más escandalosos de los últimos años del mundo tecnológico: las “Google Glass”. Estas gafas digitales, que fueron anunciadas como el mayor caso de éxito de la modernidad, son ahora mismo pasto de las llamas, de las burlas y despechos de una industria y unos usuarios que se sintieron muy defraudados con algo que prometía mucho. Luego analizaremos las posibles causas de lo que ha ocurrido y por qué, pero se pueden resumir en una sola, en mi opinión: se vendió humo. Eso, en la industria en la que nos movemos en blogs como iPaderos, es desgraciadamente habitual. Microsoft ha sido durante décadas una maestra del engaño manifiesto, que sin embargo no ha impedido que haya sido la gran líder del mundo del PC los últimos treinta años. Vamos a adentrarnos en la historia de un aparatito que tan solo lleva tres años entre nosotros pero que en ese corto espacio de tiempo ha conseguido ser desde un émulo de la fama del iPod o el iPhone a algo que nadie quiere cerca. [Seguir leyendo…]

Google se convierte en Alphabet: cambio camaleónico del buscador líder mundial

En un anuncio totalmente por sorpresa, la cúpula directiva de Google (es decir, Sergey Brin y Larry Page) han anunciado que Google ya no es Google: es Alphabet (con el nuevo sitio web https://abc.xyz), que es el nuevo holding empresarial de los “alegres compañeros” que fundaron Google hace ya casi veinte años y que van a proceder a separar todo lo que ahora es Google (es decir, además del buscador, las múltiples empresas en que se divide el gigante mediático) en empresas más pequeñas independientes bajo la denominación global de “Alphabet”. Y sí, tranquilos: Google se seguirá llamando Google…

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Este anuncio, realizado por sorpresa ayer por la tarde (hora del pacífico), elevó casi un 7% las acciones de Google en el mercado tardío y ha supuesto un sobresalto importante en el sector, ya que Alphabet pasará a dirigir todas las operaciones de las nuevas subsidiarias de Google (todo lo relativo a ciencia, tecnología, y las diferentes secciones de Internet), bajo el mando del duo fundador y, atención a la jugada: Sundar Pichai, que hasta ahora dirigía la sección de Android entre otras cosas, pasará a ser el CEO de Google. En la carta que aparece en el nuevo sitio de Alphabet, Larry y Sergey dejan clara su nuevo postura de lo que va a ser Google, su proyección de futuro y lo que esperan conseguir. Os recomiendo su lectura si tenéis nivel de inglés porque es esclarecedora. [Seguir leyendo…]

Google, Oracle, y la importancia de llamarse Java

Oracle, después de haber perdido en 2012 el pleito relativo a la copia de Java por parte de Google en su sistema Android, vuelve a la carga con un nuevo pleito donde se solicitan nada menos que 1.000 millones de dólares por “falta de uso justo”. A la mayoría de los usuarios de tecnología estas disputas nos vienen grandes, pero voy a intentar resumir muy mucho este asunto y explicar a su vez como afecta a Apple e iOS, el sistema de los aparatos móviles de la empresa.

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El pleito perdido en 2012 en realidad fue “extraño”: el jurado dió la razón a Oracle pero el juez rechazó ese fallo y le dio la razón a Google. Este giro de los acontecimientos hizo que las tensiones se mantuvieran abiertas de distintas formas hasta ahora, que han decidido volver al ataque. Oracle compró Sun Microsystems en 2010 y como parte de la compra, lógicamente entraban los sistemas desarrollados por esta empresa en diversos contextos, incluido Java. Sun había hecho algo realmente extraño: mientras que los lenguajes suelen ser liberados para su uso generalizado por parte de los programadores de muy diversas formas, Sun decidió retener los derechos exclusivos sobre el lenguaje y el framework, así como el motor de ejecución, de forma que nadie más que ellos y aquellos que tuvieran permiso de Sun podían desarrollar kits de Java (los programadores normales han podido siempre desarrollar en Java de forma gratuita, pero no podían modificarlo ni distribuirlo). Microsoft tuvo sus reyertas con Sun incluso en los noventa por este motivo, ya que desarrollaron su propio kit para Windows sin permiso (al final, Microsoft desestimó seguir con Java y desarrolló su propio sistema, .NET, que es un estándar abierto), e incluso el freak de Stallman tuvo sus roces, poniendo a la GNU en un compromiso importante por culpa del mismo asunto (nunca han admitido que se pueda hacer software GPL en una plataforma que no sea GPL; en este caso, la sangre no llegó al río y hubo una “entente cordiale” entre Sun y GNU). Apple nunca ha tenido muchos problemas con Java (de hecho lo usan activamente), pero siempre ha querido controlar mucho el kit de desarrollo en OS X, lo que le ha llevado a roces técnicos con Sun y ahora Oracle. ¿Y qué pasa con Google? Pues esto pasa con Google. [Seguir leyendo…]

Juicios de patentes: pon las tuyas a remojar

Google, HP, eBay y otras empresas y organizaciones de diverso tipo se han unido a Samsung para pedir a la corte que lleva el juicio de patentes en la que los coreanos han perdido contra Apple que, en resumidas cuentas, no sean duros con los amigos asiáticos porque todos vamos en el mismo barco y bla, bla, bla… Vamos: cuando las barbas de tu vecino veas pelar…

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Resulta curioso que estas empresas, que básicamente se han dedicado toda su vida corporativo a copiar y o, en alguna medida, aprovecharse del mercado que otros crean, es unan ahora para intentar que una corporación del tamaño de Samsung resulte menos “agredida” en su economía por hacer algo que los juzgados ya dieron por sancionado con una sanción de nada menos que de 930 millones de dólares, de los cuales ya fueron condonados 548 millones, quedando por pagar tan sólo 399 millones de dólares, por infringimiento de patentes fundamentalmente. Hay mucha literatura y tinta electrónica gastada en este caso así que no voy a abundar en los hechos. Pero hay una cuestión que escapa de toda duda: ahora, empresas con serios intereses en no ser perjudicadas como lo ha sido Samsung se unen para pedir que no se sea tan dura con Samsung… Básicamente, piden que no se les haga pagar por todos los beneficios conseguidos en los productos objeto de la infracción, sino sólo por la parte proporcional: [Seguir leyendo…]

Flash, Google y otras cosas de comer

¿Recordáis la tabarra que dió Jobs con el Flash? Sí, ese fue un momento curioso de la historia reciente de la tecnología, donde, por sus narices, se negó en redondo a dar soporte a una tecnología que ya entonces tendría que haber desaparecido y que hoy día sigue pululando y dejando su “marca” en un montón de webs que se niegan a dejar de utilizar el molesto plugin de Adobe. Pues bien, Firefox, el conocido navegador open source, ha decidido bloquear el plugin de Flash de su navegador ya que la cantidad de vulnerabilidades de la última versión es grande. El problema es que, de hecho, todavía para ver vídeos en muchos sitios es necesario utilizarlo (probad a no actualizar el Flash en Safari y me decís). Excepto Youtube algunos sitios famosos más, que se han pasado a HTML 5, todavía hay necesidad, desgraciadamente, de este sistema anticuado. Al final hasta Google dió la razón a Jobs y Android tampoco incorpora de serie el plugin Flash, pudiendo instalarlo aparte “bajo tu responsabilidad”. Por cierto, Apple ha hecho lo propio con Safari.

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Y hablando de Google, la noticia de hoy es que se ha detectado “un fallo (si lo queréis llamar así) que demuestra que había oscuras intenciones tras su app Google Photos: incluso desinstalada, sigue subiendo fotos al servidor, evidentemente sin el consentimiento del usuario. Se puede solucionar desactivando la carga automática en los Google Play Services, pero… Da la impresión de que nuestra opinión y derechos importan bastante poco a Google, que decide “robar” nuestra información incluso aunque no queramos dársela. Claro está, esta vulnerabilidad sólo ocurre en Android, ya que en iOS no es posible gracias al sistema sandbox de apps de Apple. De todas formas, ya avisamos en su día que, de hecho, todas las que se suba al servidor de Google deja de ser propiedad del usuario y pasar a ser de su propiedad, pudiendo hacer con ese material lo que deseen. Habría que preguntarles donde queda el “don’t be evil” de hace unos años… [Seguir leyendo…]

El fenómeno DuckDuckGo y la filosofía de seguridad de Apple

Apple siempre ha “nadado contracorriente” en muchos temas, y el de la privacidad y la seguridad es uno de ellos. A pesar de agujeros que se detectan como el de ayer con el llavero de OS X, una de las banderas de la empresa ha sido la defensa de la privacidad de los datos de sus usuarios, sobre todo desde que se han generalizado los servicios de nube y en concreto el suyo, iCloud. Ahora se ha sabido que DuckDuckGo, el cada vez más conocido servicio de búsqueda que no rastrea a los usuarios ni guarda su información, ha crecido nada menos que un 600 por ciento desde que pasó a ser una opción de búsqueda en los sistemas de Apple.

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Actualmente el servicio está recibiendo tres mil millones de búsquedas anuales. Es evidente que no ofrece tanta versatilidad como Google, pero ofrece algo que Google no puede: privacidad y seguridad de datos. Es conocido el escándalo de los accesos de la NSA a los servidores de los de Moutain View (Facebook tampoco se libra de esa sospecha “poco sospechosa”) y su sistema de publicidad es obviamente también menos versátil que el de Google (basado en el rastreo de usuarios), al estar basado en las palabras indicadas por el usuario. Pero al mismo tiempo ofrece algo que buscamos muchos usuarios: seguridad en nuestras transacciones. Google se ha convertido en un gigante extremo, una entidad super-dimensionada que sobrevive gracias a la publicidad principalmente, y para ello ha desplegado toda una cantidad de armas fundamentadas sobre todo en el “todo gratis”, consiguiendo que los usuarios aporten incesantemente información, tanto desde sus sitios web como desde otros servicios como Gmail. El último escándalo con la app “Fotos” fue la punta del iceberg de los atentados a la privacidad de los usuarios. [Seguir leyendo…]