No sólo Apple XLVII: WeChat, ¿una amenaza para Apple?

Como seguramente sabréis, WeChat es la red social más importante de China. Una mezcla de Facebook y WhatsApp a la oriental, ya que de hecho en ese país el acceso a redes sociales y medios externos, aunque no totalmente bloqueada, es muy despreciada en general por el público debido a las políticas gubernamentales. Pues bien, el gigante de los RRSS asiático lanza un órdago a Apple (y por extensión a Google) con una tienda propia de aplicaciones.

No es una tienda propiamente dicha: sin descargar ninguna aplicación en específico, esta aplicación es una “super-aplicación” (aunque ellos, supongo que irónicamente, lo llaman “Xiaochengxu”, o “mini-programa” en Chino) que llegará a contener multitud de aplicaciones que los usuarios podrán usar directamente, sin necesidad de descargarse nada: gestión de compras, calendario, citas y otras funciones cotidianas que generalmente solemos ejercitar con múltiples aplicaciones que los señores de WeChat han considerado que pueden perfectamente estar en una sola app para comodidad del usuario. Pero, ¿seguro que es una buena idea?

Las “super-aplicaciones”, generalmente, no han sido una buena idea nunca. El caso más clásico del que podemos aprender es “Microsoft Bob”, una aplicación que publicó Microsoft al sacar al mercado Windows 95 que tenía como función principal, facilitar el acceso a las funciones del sistema a las personas con menos conocimientos y a los niños. La idea podía pasar por ser aparentemente correcta, pero por supuesto fue un fracaso. Era tan limitante y de funcionamiento tan extraño (fue de las primeras veces que comenzó a implementarse un modelo de “espacio cerrado” para interactuar con las máquinas) que nadie lo aceptó, y quedó relegado al baúl de los recursos digitales. Remontándonos más atrás, incluso, podemos recordar el fracaso que supuso en la época (estamos hablando de mediados de los años 60) el proyecto “Multics”, que fue un ambicioso sistema operativo en el que de alguna forma se intentaba hacer un “todo-en-uno” y que aunque tuvo varias implementaciones, simplemente fue olvidado. Como reacción al proyecto apareció Unix, que era la visión más simplista y modular que los señores de AT&T Thompson y Ritchie (del que ya hablamos hace tiempo) implementaron y que terminó siendo, aparentemente, la opción correcta.

Pero más allá del concepto de “super-aplicación”, el problema fundamental es si realmente el público quiere un “todo-en-uno” para el móvil, o para cualquier otra cosa a decir verdad. Cuando Apple publicó su App Store, supuso una sublevación al concepto informático tradicional de adquisición y uso de aplicaciones: en un sólo lugar podías encontrar las cosas que necesitabas para tu aparato. Y aquí la claves es “las cosas”. Uno de los éxitos de iOS y la App Store es que podías tener una multiplicidad de apps que tú podías elegir para hacer la función que más te gustara y de la forma que más se adaptara a tu forma de vida y de ser. WeChat destruye ambas cosas en una sola aplicación: por un lado, no te deja elegir nada (ellos te pondrás las apps que ellos quieran y serán las que podrás usar), y sólo podrás usar las cosas como ellos quieran, con la función que te pongan y tu no podrás hacer nada al respecto. Ellos están llegando a acuerdos con grandes empresas chinas de servicios que ofrecerán su negocio por medio de dicha plataforma. Naturalmente, los usuarios chinos parecen no estar muy por la labor, y ciertamente muchos están en desacuerdo con algo que obviamente ni siquiera te da una mínima capacidad de elección.

Si a esto le añadimos que ya de por sí WeChat ocupa, como la pasa a Facebook o WhatsApp, un montón de espacio en los móviles y sabiendo que estas apps no son precisamente muy eficientes, añadir un “super-sistema” a la misma no será, técnicamente, ni fácil de implementar ni una buena idea a la hora de hacerlo correr en el teléfono. Intuyo, no obstante, que será un desarrollo basado en web, es decir, no nativo, lo que aligerará mucho el rendimiento, pero al mismo tiempo probablemente no estará disponible sin conexión a la red. En definitiva, es probablemente una mala ida de los señores de WeChat que el tiempo se encargará de poner en su sitio. La generación móvil no es tan “obediente” como las anteriores y probablemente eso suponga un buen batacazo para la compañía china.

No sólo Apple XLI: 2017, el año anodino

2017

Ya estamos en 2017 (2016 para la mayoría hasta marzo más o menos) y me gustaría hacer una previsión de lo que puede ser el año entrante, que, como voy a justificar a continuación, va a ser una elongación del año anterior en lo que se refiere a lo que son gadgets tecnológicos y demás chirimbolos electrónicos que tanto nos gustan. Vamos, un año anodino. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXXI: Facebook y la realidad virtual

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Facebook adquirió Oculus Rift por 2.000 millones de dólares hace más de dos años y desde entonces, aparte de este detalle, poco más se ha sabido del asunto. La red social por antonomasia siempre se ha caracterizado por hacer adquisiciones aparentemente tontas e invertir en ellas muchísimo, pero muchísimo dinero (como en el caso de WhatsApp). Y siempre parece que no saca nada productivo de ello (al menos, aparentemente, desde el punto de vista económico). Pero en el caso de Oculus Rift hay que constatar un avance, y es que parece que están orientando el invento, más que a los juegos (que también) a su propia red social, como muestra el vídeo que Zuckerberg publicó hace escasos días en su cuenta personal. [Seguir leyendo…]

WhatsApp comienza a compartir datos con Facebook

El momento temido por muchos cuando el gigante de las redes sociales adquirió al gigante de la mensajería hace dos años por una cantidad inconmensurable de dinero. Por el motivo que sea, los señores de ambas compañías (ya que a pesar de la adquisición, WhatsApp nunca fue absorbida por Facebook) no había comenzado a establecer vínculos de información entre ambas aplicaciones, como sí paso con Instagram en su día, pero parece que eso ya acabó.

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WhatsApp ha actualizado su política de privacidad para comunicar que tanto números de teléfono como estadísticas serán compartidas desde la plataforma de mensajería a Facebook, entre otras cosas que pueden verse en la página oficial de la empresa. Muchos usuarios de Facebook y WhatsApp pueden sentirse molestos por esta actualización porque abre la veda a que en el futuro muchos más aspectos de ambas plataformas puedan compartirse con una simple actualización de esta política de privacidad, tal y como ha ocurrido ahora. [Seguir leyendo…]

8 cosas que debes saber sobre las Reacciones de Facebook: me encanta, me asombra, me enfada…

Facebook ha comenzado a realizar el cambio más importante de su servicio desde que nació: ahora hay nuevos hermanos del botón “Me gusta” (el Like de toda la vida). En breve cambiará y se convertirá en un conjunto de “Reacciones”. Con esta actualización podremos afinar mucho más los sentimientos que nos produce una publicación. Aquí te explicamos todo lo que debes saber sobre ellas. En este post te explicamos todo lo que debes saber y cómo funcionan las Reacciones de Facebook.

Reacciones Facebook

¿Por qué no me salen las Reacciones de Facebook?

Facebook empezó a probar esta función el año pasado, sólo en algunos usuarios y países (España, Colombia y Chile entre los selectos afortunados). A finales de enero dijo que lo implantarían en todo el mundo en “pocas semanas”. Ahora acaba de comenzar el despliegue mundial de las Reacciones y ya hay muchos usuarios que pueden utilizarlas. Por ejemplo, mi mujer ya las tiene en su cuenta, mientras que yo aún no puedo usarlas. Si también es tu caso tendrás que esperar un poco más para usarlas. [Seguir leyendo…]

Cómo jugar al ajedrez secreto del Facebook Messenger y reglas en español

Esta semana se han alineado varios planetas, constelaciones y puede que hasta galaxias, porque he conseguido escaparme unos días de vacaciones con la familia. Un raro lujo que no del que no puedo disfrutar como debería. Y luchando contra el wifi renqueante de un hotel francés (me alucina que esta gente tenga más turistas que España) he conseguido conectarme un rato para publicar un poco. Y para no perder el tono de relax que tengo, aquí os traigo un juego para echar el rato con vuestros amigos.

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Se trata de un ajedrez de los de toda la vida. Facebook Messenger permite jugar partidas en el propio chat, sin necesidad de descargar ninguna app específica. Este juego está bastante escondido y no muchos lo conocen, así que si te gusta el ajedrez y echar partidas sin prisas, sigue estos pasos para jugar al ajedrez con tus amigos en Facebook Messenger:

  • Abre una conversación de Facebook Messenger con el amigo con quien quieres jugar.
  • [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XI: Parse.com y Facebook

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

A muchos no les sonará el nombre de Parse.com, pero de hecho ha sido una de las empresas fundamentales en el mundo del desarrollo móvil de los últimos 5 años. Fundada en 2011 por ex trabajadores de Google y algunos locos más, han llegado a proporcionar servicio de servidor de nube a múltiples áreas (programación, base de datos, notificaciones, etc…) a cerca de 500.000 aplicaciones hasta la fecha (teniendo en cuenta que las tiendas superan por no mucho el millón de aplicaciones, os podéis hacer una idea de hasta que punto han influido en el mundo tecnológico actual). En 2013 fueron adquiridos por Facebook por 85 millones de dólares (calderilla al lado de lo que costó comprar WhatsApp). Pues bien, ahora Facebook anuncia que cierra Parse.com.

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Como seguramente os habéis imaginado así de primeras, esto es una catástrofe. Cientos de miles de aplicaciones, de aquí a un año (plazo que han dado para migrar el software que estaban albergando), tienen que irse a otro sitio o simplemente morir. Yo me he enterado porque tenía una cuenta gratis y había hecho unas pruebas (incluso me había planteado usar sus servicios, menos mal que no lo hice), pero por ahí habrá mucha gente que puede no haberse enterado o que por mil motivos puede que no tenga posibilidad de acceder, recuperar datos o vete a saber… La cuestión es que el 28 de febrero del año que viene, Parse.com cierra sus puertas y deja colgados a miles de desarrolladores y empresas que ahora deberán realizar un trabajo extra para mantener sus apps funcionando. Desde luego es un duro golpe para el sector. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple X: Microsoft debe cambiar el chip

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

Este post es al tiempo un artículo de No sólo Apple y también uno de opinión. Dos por uno, así somos en iPaderos. Por un lado voy a intentar hacer un recorrido por la filosofía de la empresa y su principal producto, Windows, y por otro, voy a intentar aclarar porque creo que Microsoft debería abandonar el escritorio tal y como lo tienen conceptualizado hoy día. Sé que el artículo puede ser algo molesto para algunos, pero se suele decir que obras son amores y no buenas razones. Vamos, que Microsoft debería dejar de prometer tantas cosas y hacerlas, o replantearse su futuro, que es lo que voy a tratar de explicar, porque realmente lo que hay aquí es un problema de visión: la tienen borrosa, pero no van al oculista. Así que lo normal es que te tropieces con las cosas o las dejes caer y se rompan. Como fan suyo que he sido, creo que todos nos merecemos entender porqué una empresa como está la está fastidiando tanto.

Windows 8, el signo de los tiempos de Microsoft

Windows 8, el signo de los tiempos de Microsoft

Microsoft es una empresa basada en una premisa muy sencilla, ideada por su fundador Bill Gates (Paul Allen, que me perdone el buen hombre, era el Wozniak de la ecuación, y no duró mucho tampoco, como su alter ego applelero) y que funcionó bien durante bastante tiempo: poner un ordenador en cada casa y un Windows en cada ordenador. Punto. Y todos sus esfuerzos y diatribas iban orientadas única y exclusivamente a eso. Sin zarandajas. Que había que presionar a los OEM para que solo distribuyeran Windows, pues se hacía. Que había que boicotear a los distribuidores que vendían otros sistemas, pues se hacía. Que había que imponer un navegador por encima de la competencia aprovechando la supremacía del sistema operativo, pues se hacía. Al menos hay que reconocerle (yo siempre lo he hecho) que lo tenía todo clarísimo y se ceñía cien por cien a su rollo. El problema es que ese rollo le funcionó bien mientras el mundo aún era un planeta “offline”, pero cuando llegó Internet, la cosa comenzó a desmoronarse. Muy poquito a poco, muy ligeramente al principio, pero el principio del fin llegó cuando todo parecía empezar, con Windows 95. [Seguir leyendo…]