No sólo Apple XLVII: WeChat, ¿una amenaza para Apple?

Como seguramente sabréis, WeChat es la red social más importante de China. Una mezcla de Facebook y WhatsApp a la oriental, ya que de hecho en ese país el acceso a redes sociales y medios externos, aunque no totalmente bloqueada, es muy despreciada en general por el público debido a las políticas gubernamentales. Pues bien, el gigante de los RRSS asiático lanza un órdago a Apple (y por extensión a Google) con una tienda propia de aplicaciones.

No es una tienda propiamente dicha: sin descargar ninguna aplicación en específico, esta aplicación es una “super-aplicación” (aunque ellos, supongo que irónicamente, lo llaman “Xiaochengxu”, o “mini-programa” en Chino) que llegará a contener multitud de aplicaciones que los usuarios podrán usar directamente, sin necesidad de descargarse nada: gestión de compras, calendario, citas y otras funciones cotidianas que generalmente solemos ejercitar con múltiples aplicaciones que los señores de WeChat han considerado que pueden perfectamente estar en una sola app para comodidad del usuario. Pero, ¿seguro que es una buena idea?

Las “super-aplicaciones”, generalmente, no han sido una buena idea nunca. El caso más clásico del que podemos aprender es “Microsoft Bob”, una aplicación que publicó Microsoft al sacar al mercado Windows 95 que tenía como función principal, facilitar el acceso a las funciones del sistema a las personas con menos conocimientos y a los niños. La idea podía pasar por ser aparentemente correcta, pero por supuesto fue un fracaso. Era tan limitante y de funcionamiento tan extraño (fue de las primeras veces que comenzó a implementarse un modelo de “espacio cerrado” para interactuar con las máquinas) que nadie lo aceptó, y quedó relegado al baúl de los recursos digitales. Remontándonos más atrás, incluso, podemos recordar el fracaso que supuso en la época (estamos hablando de mediados de los años 60) el proyecto “Multics”, que fue un ambicioso sistema operativo en el que de alguna forma se intentaba hacer un “todo-en-uno” y que aunque tuvo varias implementaciones, simplemente fue olvidado. Como reacción al proyecto apareció Unix, que era la visión más simplista y modular que los señores de AT&T Thompson y Ritchie (del que ya hablamos hace tiempo) implementaron y que terminó siendo, aparentemente, la opción correcta.

Pero más allá del concepto de “super-aplicación”, el problema fundamental es si realmente el público quiere un “todo-en-uno” para el móvil, o para cualquier otra cosa a decir verdad. Cuando Apple publicó su App Store, supuso una sublevación al concepto informático tradicional de adquisición y uso de aplicaciones: en un sólo lugar podías encontrar las cosas que necesitabas para tu aparato. Y aquí la claves es “las cosas”. Uno de los éxitos de iOS y la App Store es que podías tener una multiplicidad de apps que tú podías elegir para hacer la función que más te gustara y de la forma que más se adaptara a tu forma de vida y de ser. WeChat destruye ambas cosas en una sola aplicación: por un lado, no te deja elegir nada (ellos te pondrás las apps que ellos quieran y serán las que podrás usar), y sólo podrás usar las cosas como ellos quieran, con la función que te pongan y tu no podrás hacer nada al respecto. Ellos están llegando a acuerdos con grandes empresas chinas de servicios que ofrecerán su negocio por medio de dicha plataforma. Naturalmente, los usuarios chinos parecen no estar muy por la labor, y ciertamente muchos están en desacuerdo con algo que obviamente ni siquiera te da una mínima capacidad de elección.

Si a esto le añadimos que ya de por sí WeChat ocupa, como la pasa a Facebook o WhatsApp, un montón de espacio en los móviles y sabiendo que estas apps no son precisamente muy eficientes, añadir un “super-sistema” a la misma no será, técnicamente, ni fácil de implementar ni una buena idea a la hora de hacerlo correr en el teléfono. Intuyo, no obstante, que será un desarrollo basado en web, es decir, no nativo, lo que aligerará mucho el rendimiento, pero al mismo tiempo probablemente no estará disponible sin conexión a la red. En definitiva, es probablemente una mala ida de los señores de WeChat que el tiempo se encargará de poner en su sitio. La generación móvil no es tan “obediente” como las anteriores y probablemente eso suponga un buen batacazo para la compañía china.

No sólo Apple XLI: 2017, el año anodino

2017

Ya estamos en 2017 (2016 para la mayoría hasta marzo más o menos) y me gustaría hacer una previsión de lo que puede ser el año entrante, que, como voy a justificar a continuación, va a ser una elongación del año anterior en lo que se refiere a lo que son gadgets tecnológicos y demás chirimbolos electrónicos que tanto nos gustan. Vamos, un año anodino. [Seguir leyendo…]

Microsoft presenta Visual Studio for Mac

mac-vs

Ayer comenzó la Microsoft Connect, algo así como el WWDC para los desarrolladores windowseros. Y la cosa empezaba calentita: hace un par de días, parece ser que publicaron accidentalmente (tienen muchos accidentes de estos, me da la sensación) que iban a publicar un Visual Studio para Mac. Y efectivamente, ayer mismo, en las sesiones de la mañana, anunciaron el producto y ya estaba disponible para descarga. Se trata de la versión beta del producto para todos aquellos programadores de .NET que quieran programar en su Mac, sin necesidad de tener unas Windows para hacerlo. Ha sido la noticia estrella del día para los programadores del mundo mundial. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXXII: La necesaria renovación de Microsoft

satyanadella

Mucho se ha dicho (y nosotros también) de la convulsa situación de Microsoft en los últimos cuatro años (al menos) en muchos sentidos. Unas Windows 8 fracasadas, unas Windows 10 que no terminan de arrancar, un mercado móvil que ya no se escapa, sino que está totalmente hundido… Pero ellos lo siguen intentando, haciendo valer que siguen siendo lo más en PC… Lamentablemente, el problema es que ya nadie es “lo más” en PC… Al menos en lo que se refiere al PC compatible… [Seguir leyendo…]

No, no es broma: Microsoft saca un móvil por 30 euros que dura 1 mes de batería

En el titular hay tres conceptos que tenemos que entender por separado: primero, que Microsoft vuelve a sacar un teléfono al mercado, el Nokia 216, cuando habríamos jurado que no iban a volver en una temporada larga. Pero tiene trampa, como veremos más adelante. Después, que cuesta 30 euros (parece que inicialmente va a salir en la India el 24 de octubre), con lo que su margen de beneficios va a ser hasta posiblemente negativo. Y tercero, que su característica estrella es que dura 24 días seguidos sin cargar. También veremos porqué más adelante.

nokia216

Más allá de lo que vamos a ver a continuación, uno no sabe si reír o llorar. En los siguientes párrafos vamos a ver la descripción de un teléfono que podríamos haber tenido cualquiera hace… ¡10 años! ¡Ni siquiera tiene 3G! No es broma, no miento. Lo dicen ellos en la propia web del producto. No tiene memoria interna (según indican, 16 MB de RAM) y dos cámaras, frontal y trasera, que sólo puede grabar 320×240 de resolución… Amigos, bienvenidos a la máquina del tiempo. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXVII: Surface, la meta inalcanzable de Microsoft

En esta sección suelo ser bastante crítico con Microsoft. No lo hago de forma gratuita, de hecho me gustaría no tener que serlo. Simplemente creo que hacen cosas que merecen la crítica. Soy cliente de productos Microsoft desde hace al menos viente años (desde que tuve en mis manos mi primer compilador suyo, un Visual Basic 5 y por añadidura, un Visual C++ 1, los prolegómenos del actual Visual Studio), amén de varias versiones de Windows y MS-DOS incluso antes que estos. Al menos desde 1991 soy usuario de sus sistemas de una forma u otra. Tienes desde verdaderas joyas del software hasta autenticas aberraciones. Eso pasa en las mejores familias.

surface book

Pero mi crítica personal no se dirige a sus fallos y aciertos como desarrolladores, que tienen de todos los tamaños y formas, si no a su demostrada y demostrable incapacidad de adaptarse a los tiempos. En un artículo anterior explicaba como el propio Bill Gates hablaba en 1995 de avances que por entonces para la mayoría de nosotros eran ciencia ficción. Incluida su primera idea de “tablet”, que ya por entonces el Microsoft Research estaba probando. En su libro The Road Ahead, habla de forma más o menos cómica como sus ingenieros le presentaron un modelo de sistema de escritura táctil con un lápiz que parecía funcionar perfectamente… Hasta que lo usó él mismo. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXV: Bill Gates, ¿genio visionario u oportunista desaforado?

Bill Gates. Todos hemos oído ese nombre y hemos conocido sus peculiaridades como emprendedor, empresario y filántropo. Es, junto con algunos otros como Steve Jobs o Zuckerberg, uno de esos nombres que nunca han dejado indiferentes a nadie, por muy distintas razones. No se trata de realizar una semblanza biográfica en un artículo, es imposible e innecesario, pero sí destacar como ha influido, positiva y negativamente, en el mundo tecnológico que conocemos hoy día.

bill-gates-microsoft

La semana pasada, al hablar de la película “Piratas de Silicon Valley”, destacábamos el evento que dio la vuelta al mundo al presentar a Bill junto con Steve en una especie de escena orwelliana en la que Gates aparecía en una pantalla gigante como un mismo Gran Hermano que parecía tener amarrado a Jobs con su dinero. Casi veinte años más tarde las tornas se han vuelto y mientras Apple es la primera o segunda empresa más valorada del mundo, Microsoft sigue cayendo enteros año tras año, con sonoros fracasos estratégicos que, siendo francos, no podemos achacar directamente a Gates. ¿O sí? [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXIV: Piratas de Silicon Valley; cuando comienza la historia

Posiblemente algunos habréis visto esta película de los noventa, un bio-pic protagonizado por los que fueron los dos grandes iconos de los ochenta Bill Gates y Steve Jobs. Junto con sus compañeros de viaje Paul Allen y Steve Wozniak, respectivamente, dieron lugar de una forma notoria a una era de informática personal inexistente previamente y modelaron, de una manera que sólo ahora podemos racionalizar de forma clara y precisa, a una época de desarrollo digital que antes sólo pudo soñarse. Esta película describe, de forma dramatizada, como fueron esos primeros años.

piratas-de-silicon-valley

El filme, basado en la novela Fire in the Valley, de los escritores Paul Freiberger y Michael Swaine, describe los diez primeros años de esa incipiente industria informática que era inexistente cuando estos cuatro rufianes recién salidos de la universidad (sólo uno la terminó, Wozniak) decidieron, en parejas, reinventar la realidad a su propia visión. Se describen los primeros años de ambas empresas, cuando Microsoft nació en Albuquerque para intentar dar salida a un lenguaje de programación para el primer ordenador personal (por llamarlo así) y Apple surgió para poder montar cajas de madera que parecía un teclado de máquina de escribir conectado a una televisión. Pero sobre todo, se centran mucho en como a partir de entonces, las incipientes empresas comenzaban a crecer, cada una a su manera y ritmo, pero como chocaron inevitablemente en un momento dado. Sí, ese choque de trenes llamado Macintosh vs. Windows. [Seguir leyendo…]