No sólo Apple XXXVI: Black Friday

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Esta semana pasada tuvo lugar lo que los modernos llaman ya una “tradición capitalista” (tiene unos cincuenta años en USA, pero en España por ejemplo se lleva celebrando poco más de dos o tres años). El “Black Friday” hunde, sin duda, sus raíces en las tradiciones más consumistas y materialistas de la sociedad, pero yéndonos al ámbito tecnológico, que es el que nos interesa, es interesante hacer un pequeño análisis de lo que supone este día (y el sábado siguiente, ya que parece que vender a raudales un sólo día les parece poco) tanto para el consumidor como para los vendedores y fabricantes. [Seguir leyendo…]

Nace Amazon Music, el nuevo competidor de música en streaming de Apple Music y Spotify

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Google, Apple y Spotify ya vienen compitiendo desde hace un tiempo para captar a los nuevos consumidores de música (los que preferimos la suscripción al CD). Ahora se une Amazon a la batalla (empezando por EEUU), y lo hace dando un golpe en la mesa en la tarifas, en algún caso hasta un 60% más bajas que sus competidores. El servicio de Amazon Prime Music parece haber calcado lo que ya hace la competencia: 9,99$/mes para la cuenta individual y 14,99$/mes para la cuenta familiar con hasta 6 miembros. Las diferencias llegan al ver las ofertas para sus usuarios Premium.
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No sólo Apple XXII: La inevitable era Post-PC (III): Cloud Computing y el fin de los datos locales

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

Una de las consecuencias inevitables de la era de las redes digitales es la deslocalización de los datos. Al poder residir estos en cualquier sitio y en muchos formatos diferentes, tanto los desarrolladores de aplicaciones como los usuarios se comenzaron a percatar de que no les era imprescindible almacenar localmente los datos gestionados por los distintos programas, y con el boom que supuso la Web hace unos diez años, se hizo evidente que los datos podían estar en todos sitios, en todo momento y disponibles para todos aquellos que pudieran usarlos. Pero la infraestructura no permitía hacer esto de forma eficiente. Así surgió la idea del Cloud Computing o simplemente “Cloud”, que tiene dos vertientes: computación y almacenamiento de datos en “la nube”.

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Hace aproximadamente una década, muchos desarrolladores se percataron de que les salía mucho más rentable realizar sus aplicaciones en la web en vez de en los escritorios tradicionales. La web dinámica o la web 2.0 fueron el pistoletazo de salida para que empresas como Google comenzaran a fantasear (y hacer realidad) con la posibilidad de que los usuarios pudieran usar aplicaciones como el correo, pero también la ofimática, en entornos de red totalmente agnósticos de la plataforma: da igual que usaras Windows, Linux, Mac o cualquier otro sistema o plataforma de hardware: podrías usar la misma aplicación y los mismos datos sólo con identificarte y entrar. Microsoft, como siempre, fue de los pioneros en esta parafernalia tecnológica con su Hotmail, que funcionaba con una identificación única, teóricamente, para todos los servicios de la empresa: Microsoft Passport. Apple también jugueteaba con sus primeros sistemas en red con cuentas únicas: iTools o MobileMe entre otros fueron los prolegómenos del actual iCloud. Google por su parte implementó un sistema completo de acceso a todos sus servicios de igual manera. Todos los grandes proveedores de servicios usaban unos u otros, junto con los que luego se harían populares, como Facebook y Twitter. Pero esto fue sólo el principio. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XV: Samsung, el gigante incrédulo

Apple ha tenido una influencia decisiva en la industria, pero aquí recordamos a los que han colaborado de forma decisiva al mundo tecnológico en el que vivimos fuera del “jardín vallado”. Esta sección aparecerá a las 9:41 am, hora del pacífico, como nuestra sección “One More Jobs” (pulsa aquí para saber por qué).

Hasta ahora no habíamos afrontado el reto de hablar de Samsung en esta sección, pero en algún momento tenía que ocurrir… Reconozco una cosa desde las primeras lineas: no soy fan de esta empresa. Realmente no me gusta. Pero siendo sinceros, son un mal necesario. Vaya inicio, ¿eh? La verdad es que es francamente difícil definir a una empresa que no es del tipo que estamos acostumbrados en occidente: te fabrican tanto móviles como coches o incluso componentes para aviones. Todo desde la misma marca madre. Es algo bastante habitual en Asia, no obstante, encontrar empresas de este tipo: en India Tata o en Japón Honda y Sony hacen más o menos lo mismo. Por eso, cuando se habla de una empresa como Samsung hay que ir con mucho cuidado, porque es fácil equivocarse.

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Samsung ha sido hasta la fecha el principal valedor de Android en su negocio móvil, de eso no hay duda. Con campañas muy agresivas de publicidad y políticas aún más agresivas con los distribuidores y las operadoras, más propias de un aspirante a monopolista que de un fan del libre mercado, los coreanos son sin duda la empresa de telefonía más conocida del mundo junto con Apple, tras la debacle de la ínclita Nokia (mucho antes de su adquisición por Microsoft, todo sea dicho de paso). Pero los tiempos cambian, y Samsung ha intentado que cambien a su ritmo, no al revés, y eso, como puede decir cualquier campesino, es una tontería. No puedes intentar que llueva cuando tú quieres, tienes que intentar que cuando llueva estés preparado. Y los señores de Seul llevan ya la friolera de cuatro años capeando un temporal que a duras penas están pudiendo soportar. Esta es la verdadera historia del gigante asiático (en el móvil, al menos). [Seguir leyendo…]

Amazon Lumberyard: Tiembla, Unity

Los videojuegos son sin duda una de las estrellas de siempre, no sólo de los móviles y las tablets, y uno de los sectores que más beneficios producen en un mercado por otro lado bastante saturado. Conseguir el próximo Angry Birds o Clash of Clans es el sueño dorado de muchos desarrolladores y empresas. Pues ahora Amazon ha dejado caer una losa en el sector: ha publicado la beta de Lumberyard, un motor 3D de juegos, gratis y de código abierto. Tiembla, Unity.

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Hay en el mercado multitud de entornos de desarrollo de juegos multiplataforma, de pago y gratis. De entre los gratis destacan GameSalad (que tiene opciones de pago) y SpriteBuilder, en principio gratuito, generalmente para juegos en 2D, aunque también tienen funciones en 3D, pero muy limitadas. Unity 3D es la plataforma de juegos en este formato más popular, que recientemente se hizo gratuita con opciones de pago. La mayoría de los juegos que podemos ver en móviles y tablets se realizan en esta plataforma, y permite exportar los juegos a una multitud de sistemas distintos prácticamente sin cambios. Pero la salida de Lumberyard puede llevar al mercado por otros derroteros. Otro nuevo nicho en el que Amazon intenta meter la zarpa… [Seguir leyendo…]

Domingo en el sofá XLIX: Improvisación en piano y la moda de los Hoverboards

Por fin la semana acaba y, como es habitual, en iPaderos lo hacemos con nuestro Domingo en el sofá, la sección donde podrás encontrar noticias que se salen de nuestra tónica habitual y, casi siempre, con una buena pizca de humor, curiosidades y entretenimiento.

Pongámonos en situación. Estación de tren de París, estás esperando a que tu convoy llegue para iniciar tu viaje, y ahí en medio hay un piano solitario. Un chico se sienta y empieza a interpretar una versión del tema Una Mattina, del italiano Ludovico Einaudi. Unos minutos después, un espontáneo se une a la fiesta, y le acompaña improvisando sobre el tema original, ambientando la estación y haciendo que toda la gente presente se fije en ellos. Curioso, ¿verdad? Pues esto mismo pasó hace unos días, y el vídeo se volvió viral en la red.

Es una pena que la megafonía de la estación interrumpa la perfecta sincronización entre ambos, ya que solo se miran un par de veces durante los siete minutos y medio que dura el vídeo para, al acabar, saludarse y proseguir cada uno su camino. Parece increíble lo que la música es capaz de hacer…

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Domingo en el sofá XLVI: 10 regalos de navidad y los almacenes de Amazon

Por fin la semana acaba y, como es habitual, en iPaderos lo hacemos con nuestro Domingo en el sofá, la sección donde podrás encontrar noticias que se salen de nuestra tónica habitual y, casi siempre, con una buena pizca de humor, curiosidades y entretenimiento.

Empezamos esta semana con los almacenes de Amazon. Si ya es costoso gestionar un negocio pequeño, imaginad hacer lo propio con el inmenso almacén del gigante de las ventas Online, y además hacer llegar al cliente sus pedidos con una rapidez alucinante.

Desde Hipertextual nos llega la crónica a una visita al centro logístico de Amazon, una impresionante nave del tamaño de once campos de fútbol situado a las afueras de Madrid.

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Un ordenador traza a los trabajadores la ruta idónea para recoger todos los productos encargados por el cliente, que son transportados por cinco kilómetros de cinta transportadora pasando las etapas de empaquetado y etiquetado para, finalmente, salir hacia los domicilios de los clientes. Sin duda, una espectacular eficiencia que nos llama la atención.

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Amazon quiere entregar tus paquetes volando… Literalmente

Ya hace tiempo que se venían escuchando los rumores que apuntaban a que Amazon estaba probando un sistema de drones para la entrega de sus paquetes a los clientes, especialmente de lugares apartados, y por lo que parece, de rumor nada: este vídeo demuestra que la cosa va muy en serio.

 

Jeremy Clarkson, un reconocido presentador tecnológico de la BBC británica, presenta este vídeo promocional de Amazon sobre el funcionamiento del nuevo sistema que seguramente comenzarán a implantar en USA y tal vez algún otro país en no mucho tiempo (tal vez un par de años), denominado Amazon Prime Air. La idea, por lo que se deriva del argumento del vídeo, es que tu puedas hacer un pedido y en pocas horas (e incluso minutos, pudiendo realizar entregas en media hora) lo tengas en la puerta de tu casa (depositando una placa en el suelo de tu propiedad) gracias a las habilidades automáticas de vuelo del dron. Claro que, del dicho al hecho, hay mucho trecho, pero no deja de ser curiosa la fuerte apuesta del gigante de las ventas por este tipo de aparatos. [Seguir leyendo…]