No sólo Apple XLVII: WeChat, ¿una amenaza para Apple?

Como seguramente sabréis, WeChat es la red social más importante de China. Una mezcla de Facebook y WhatsApp a la oriental, ya que de hecho en ese país el acceso a redes sociales y medios externos, aunque no totalmente bloqueada, es muy despreciada en general por el público debido a las políticas gubernamentales. Pues bien, el gigante de los RRSS asiático lanza un órdago a Apple (y por extensión a Google) con una tienda propia de aplicaciones.

No es una tienda propiamente dicha: sin descargar ninguna aplicación en específico, esta aplicación es una “super-aplicación” (aunque ellos, supongo que irónicamente, lo llaman “Xiaochengxu”, o “mini-programa” en Chino) que llegará a contener multitud de aplicaciones que los usuarios podrán usar directamente, sin necesidad de descargarse nada: gestión de compras, calendario, citas y otras funciones cotidianas que generalmente solemos ejercitar con múltiples aplicaciones que los señores de WeChat han considerado que pueden perfectamente estar en una sola app para comodidad del usuario. Pero, ¿seguro que es una buena idea?

Las “super-aplicaciones”, generalmente, no han sido una buena idea nunca. El caso más clásico del que podemos aprender es “Microsoft Bob”, una aplicación que publicó Microsoft al sacar al mercado Windows 95 que tenía como función principal, facilitar el acceso a las funciones del sistema a las personas con menos conocimientos y a los niños. La idea podía pasar por ser aparentemente correcta, pero por supuesto fue un fracaso. Era tan limitante y de funcionamiento tan extraño (fue de las primeras veces que comenzó a implementarse un modelo de “espacio cerrado” para interactuar con las máquinas) que nadie lo aceptó, y quedó relegado al baúl de los recursos digitales. Remontándonos más atrás, incluso, podemos recordar el fracaso que supuso en la época (estamos hablando de mediados de los años 60) el proyecto “Multics”, que fue un ambicioso sistema operativo en el que de alguna forma se intentaba hacer un “todo-en-uno” y que aunque tuvo varias implementaciones, simplemente fue olvidado. Como reacción al proyecto apareció Unix, que era la visión más simplista y modular que los señores de AT&T Thompson y Ritchie (del que ya hablamos hace tiempo) implementaron y que terminó siendo, aparentemente, la opción correcta.

Pero más allá del concepto de “super-aplicación”, el problema fundamental es si realmente el público quiere un “todo-en-uno” para el móvil, o para cualquier otra cosa a decir verdad. Cuando Apple publicó su App Store, supuso una sublevación al concepto informático tradicional de adquisición y uso de aplicaciones: en un sólo lugar podías encontrar las cosas que necesitabas para tu aparato. Y aquí la claves es “las cosas”. Uno de los éxitos de iOS y la App Store es que podías tener una multiplicidad de apps que tú podías elegir para hacer la función que más te gustara y de la forma que más se adaptara a tu forma de vida y de ser. WeChat destruye ambas cosas en una sola aplicación: por un lado, no te deja elegir nada (ellos te pondrás las apps que ellos quieran y serán las que podrás usar), y sólo podrás usar las cosas como ellos quieran, con la función que te pongan y tu no podrás hacer nada al respecto. Ellos están llegando a acuerdos con grandes empresas chinas de servicios que ofrecerán su negocio por medio de dicha plataforma. Naturalmente, los usuarios chinos parecen no estar muy por la labor, y ciertamente muchos están en desacuerdo con algo que obviamente ni siquiera te da una mínima capacidad de elección.

Si a esto le añadimos que ya de por sí WeChat ocupa, como la pasa a Facebook o WhatsApp, un montón de espacio en los móviles y sabiendo que estas apps no son precisamente muy eficientes, añadir un “super-sistema” a la misma no será, técnicamente, ni fácil de implementar ni una buena idea a la hora de hacerlo correr en el teléfono. Intuyo, no obstante, que será un desarrollo basado en web, es decir, no nativo, lo que aligerará mucho el rendimiento, pero al mismo tiempo probablemente no estará disponible sin conexión a la red. En definitiva, es probablemente una mala ida de los señores de WeChat que el tiempo se encargará de poner en su sitio. La generación móvil no es tan “obediente” como las anteriores y probablemente eso suponga un buen batacazo para la compañía china.

No sólo Apple XXXIX: El juego de la propaganda (II)

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No era mi intención hacer una segunda parte “política” del artículo anterior, pero la noticia la pintaba en calva: Apple está realizando movimientos para mover sus fábricas en China a USA. Notición, ¿no? Pues veámoslo en la perspectiva de lo que está pasando en USA actualmente y posiblemente lo veamos al menos de otra manera algo diferente. [Seguir leyendo…]

No sólo Apple XXXVIII: El juego de la propaganda

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El artículo de hoy es tanto político como tecnológico. No sé si habéis visto el documental de producción nacional “The propaganda game”, en el que los realizadores intentan adentrarse en la realidad del país más hermético del mundo: Corea del Norte. De la mano del único español (y de los pocos occidentales) que trabaja para el gobierno norcoreano, Alejandro Cao de Benós, el documental se introduce en los recovecos más desconocidos de la vida del país oriental, y de repente surge un detalle tecnológico que me llamó poderosamente la atención. [Seguir leyendo…]

Wallpaper de la semana #147: Oriental

Ha habido y hay miles de culturas humanas, fruto de la rica creatividad que nos caracteriza a nuestra especie. A medida que nos vamos alejando de nuestra tierra natal nos encontramos con cada vez más extrañas y curiosas posibilidades, hasta el punto en que podemos encontrarnos con seres como nosotros pero… Totalmente diferentes. Las culturas orientales son las más antiguas que existen actualmente en el planeta y su diversidad humana, te gusten más o menos, ha tenido un gran impacto en al historia humana. Ahora, podemos tener un pequeño resquicio visual de éstas en nuestros iDevices por esta semana!
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Wallpaper de la semana #134: Chinese Skyline

Es fin de semana y es hora de darle un nuevo aspecto espectacular a nuestro iPad.

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Alguno que esté de veraneo en China es posible que haya visto esta estampa del skyline de Hainan, una provincia isleña del gran dragón asiático. Estos edificio son típicos ya de la costa de la mayoría de las grandes ciudades el extremo oriente, marcadas por un desproporcionado crecimiento tecnológico a pesar de mucho menos progreso humano en general. Pero ahí están, como mínimo podemos decir que son unas impresionantes obras de arquitectura que vestirán nuestros iDevices una semana más de calor…


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Empiezan fuertes las ventas del iPhone SE en India y China

Uno de los datos que más me llamó la atención de la última keynote de Apple fue que en 2015 habían vendido más de 30 millones de iPhone de 4″. Una auténtica barbaridad teniendo en cuenta de los únicos terminales a la venta son de 2013 o anteriores. Dicho de otra forma, y para entender la magnitud de este dato: Apple vendió el año pasado móviles viejos, con dos (o más) años de antigüedad en un número que es algo menos de la mitad de todos los smartphones que venden empresas como Xiaomi o Lenovo.

iphone SE

Y, por supuesto, a un precio medio. Que tampoco nos vayamos a creer que Apple vende baratos sus móviles, por muy viejos que sean. El iPhone 5s no valía menos de 450$ en su versión de 16GB, un precio que no puede considerarse en ningún caso de gama baja. Tras el lanzamiento del nuevo iPhone SE la cosa ha cambiado a mejor. El nuevo terminal de 4 pulgadas es un móvil excelente y no tiene rival alguno en ese tamaño (todos los smartphones de gama alta son de pantalla más grande). Ahora van saliendo ya las primeras cifras que nos empiezan a indicar cómo se está vendiendo este nuevo iPhone. [Seguir leyendo…]

Wallpaper de la semana #112: Amor

Es fin de semana y es hora de darle un nuevo aspecto espectacular a nuestro iPad.

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La escritura pictográfica china, como la de otros países asiáticos, es en si misma una forma de arte. La caligrafía, siendo la más famosa la proveniente de Japón, no es sólo la práctica de la escritura. Aquí en occidente no tenemos más que unas pocas letras y como mucho aprendemos a escribirlas para que no parezca que un troll ha puesto su zarpa en un montón de barro. Pero para los orientales escribir bien no es sólo que se entienda bien la “letra” (un concepto en si mismo) si no que sea armoniosa y atractiva. Pues bien, el amor en chino (que se pronuncia “Aí”, pero desde luego no como lo haríamos nosotros: os recomiendo ir a Google Translate para que escuchéis la forma correcta de pronunciarlo, que por cierto es casi igual que en japonés) decorará nuestros aparatitos de la manzana esta semana… ¡Disfrutadlo!


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Se descubre un posible malware para iDevices sin Jailbreak

Los dispositivos iOS son famosos por ser inmunes en la práctica a los gusanos, troyanos y virus en general que afectan a otras plataformas, gracias a las grandes medidas de seguridad que incorpora Apple. Sólo los dispositivos manipulados pueden estar en verdadero peligro. Pero los investigadores de Palo Alto Networks han detectado un malware, AceDeceiver, que por medio de una técnica de intermediación en la red, puede permitir la instalación de apps malignas en un iPhone o iPad sin manipular. Por suerte, no es sencillo que ocurra.

malware

Al parecer, el ataque se produce sólo cuando versiones de iTunes para Windows son afectados por la instalación de un programa que funciona como un agente de ayuda de iTunes, interponiéndose entre la comunicación del propio iTunes y la App Store, de forma que dicho agente puede instalar programas en el teléfono o la tablet inadvertidamente. El malware parece provenir de China (cosa ya muy habitual por desgracia) y requiere de que el sistema anfitrión se vea comprometido por medio de este agente de iTunes. [Seguir leyendo…]