Domingo en el sofá LXXVII: El auge de los emoji y la nueva NES

Por fin la semana acaba y, como es habitual, en iPaderos lo hacemos con nuestro Domingo en el sofá, la sección donde podrás encontrar noticias que se salen de nuestra tónica habitual y, casi siempre, con una buena pizca de humor, curiosidades y entretenimiento.

Con el auge de las redes sociales y los sistemas de mensajería instantánea, tenemos la ventaja de poder estar conectados con cualquier parte del mundo en tiempo real y tan solo con un dispositivo que nos cabe en el bolsillo. Hace unos años no creíamos que fuera posible, aunque tampoco creíamos que nos podríamos comunicar utilizando casi de forma exclusiva unos monigotes amarillos. Sí, los emojis, esas caritas de color amarillo que cada vez más gente utiliza en su día a día. Cada vez se unen más y más emojis a nuestros dispositivos, algunos fomentando la diversidad y otros para completar las lagunas en nuestras conversaciones. El principal problema con los emojis es la diversidad entre dispositivos, ya que aunque se sigue un estándar (el Unicode), un emoticono enviado desde un iPhone no se muestra igual en un Samsung, por ejemplo.

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En esta imagen se puede ver como este problema puede dar lugar a malentendidos, pues un emoji que visualizado en un dispositivo Apple se entiende como algo neutral, visto en un Samsung o LG la interpretación es positiva. En cualquier caso, la inclusión de emojis como forma de expresión tiene una magnitud social mucho mayor de la que imaginamos, además de afrontar las cuestiones de la accesibilidad. Con este método se elimina, por ejemplo, el problema del idioma, al menos para una de las partes. Un avión, un hotel o una bandera son iguales en todos los idiomas, y es una forma útil de comunicarnos en un momento dado. [Seguir leyendo…]

Domingo en el sofá LXXVI: el adiós de los retrovisores y la visión de un piloto de Fórmula 1

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Los retrovisores, ese gran conocido que tenemos todos en el coche. Vienen genial a la hora de hacer maniobras, pero tienen un pequeño pero, y es el ángulo muerto. Ese espacio ciego que no ves por mucho que mires a través de él, el cual por mucho que lo regules no desaparece. Hoy en día, con toda la tecnología de la que disponemos, no sería un disparate proponer reemplazar los retrovisores por unas mini cámaras y unos pequeños monitores en el habitáculo. De hecho, Japón ya ha dado luz verde para ello.

Nos lo cuentan desde Motorpasión, donde nos muestran uno de los últimos prototipos de Porsche, el Mission E. Este “concept” cuenta con dos cámaras exteriores, sustituyendo a los espejos tradicionales, cuya imagen se proyecta en las esquinas inferiores del parabrisas.

1366_2000Las ventajas de este sistema son claras. Se prescinde de dos de los elementos que más penalizan al coche desde el punto de vista de la aerodinámica, y además se consigue una imagen mucho más nítida, clara, con mejor calidad en condiciones adversas y con mayor ángulo de visión. Pronto empezaremos a ver modelos de producción con este sistema, y si no, tiempo al tiempo. [Seguir leyendo…]

Domingo en el sofá LXXV: La evolución de los soportes multimedia e ilusiones ópticas

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Si tienes 20 años o más, seguro que recuerdas el VHS. Si te acercas a esta edad, quizá tus recuerdos son más ambiguos, aunque si naciste antes de 1996 sí te acordarás de cuando el vídeo se atascaba, había que rebobinar la cinta para volver a verla o, simplemente, querías grabar un programa de televisión y utilizabas el VHS para ello. Hay que ver cómo evolucionan los tiempos, pues 180 minutos de vídeo se podían guardar en esa cinta algo más grande que un libro de bolsillo. Hoy en día, esas tres horas de película las podemos llevar en nuestro bolsillo. Esas y muchas más.

La evolución de los soportes multimedia tuvo su gran punto de inflexión en el año 2000, cuando el DVD superó con creces las capacidades del VHS. Más pequeño, mayor capacidad, mejor calidad y sin necesidad de rebobinarlo. 4,7Gb de espacio dan para mucho, llegando casi a doblar esta cifra si hablamos del DVD de doble capa. Todas estas cualidades hacen del DVD el soporte más vendido. Pero, ¿ha llegado esta evolución a su fin?

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Hoy en día los soportes físicos están en decadencia, a favor de las suscripciones a servicios en streaming como Wuaki o Netflix. Si bien estar suscrito a este tipo de servicios no implica tener una película para siempre, el gran catálogo que ofrecen influye en la decisión de la gente, decantándose por estas opciones. Los inconvenientes, además del no tener físicamente el título elegido, son otros como tener que disponer de una conexión a internet con un ancho de banda suficiente para poder visualizarlas con una alta calidad y sin cortes, pero ante ellos parece que priman las ventajas. Veremos cuál es el siguiente paso al streaming, y si la realidad virtual que tanto se está poniendo de moda tiene cabida en él. [Seguir leyendo…]

Domingo en el sofá LXXIV: Carreteras eléctricas y listas de reproducción mágicas

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Hace unas semanas, os hablábamos de un proyecto para desarrollar camiones autónomos, que no necesitaran conductor. Pues siguiendo con el desarrollo de tecnologías para el transporte, y uniendo esto con la reducción del consumo de combustibles fósiles, en Suecia se ha inaugurado a primera autopista eléctrica del mundo bajo un programa de pruebas que durará dos años y que servirá para analizar el impacto y la posible aplicación masiva de este tipo de carretera. Una autopista eléctrica se caracteriza por ofrecer a los vehículos un suministro de energía constante que les sirva para impulsarse o para recargar las baterías. En este caso se ha instalado un sistema de catenarias sobre un tramo de dos kilómetros usando la tecnología de Siemens y Scania. Para la prueba se utilizarán dos vehículos híbridos diesel fabricados por Scania y adaptados, en colaboración con Siemens, para operar bajo el sistema de catenaria.

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Un sistema de sensores permite al camión conectarse y desconectarse de la línea aérea a velocidades de hasta 90 kilómetros por hora, permitiendo así un gran ahorro de combustible, y poder tener las baterías cargadas para el momento en que no tengan disponible la conexión con la catenaria, y circulen por vías convencionales.

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Domingo en el sofá LXXIII: Búsquedas en Youtube y la combinación entre este y Spotify.

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Seguro que alguna vez has estado viendo un vídeo en Youtube, se te ha venido a la cabeza que querías ver otro, y has tenido que abrir otra ventana para buscarlo, o incluso parar el que estabas viendo para ello. Si utilizas Chrome, ya no tendrás que hacer esto más. La extensión Quetube permitirá que nunca te vuelvas a dejar un vídeo a mitad por buscar otro, y podrás organizar tus listas de reproducción de manera fácil y cómoda.

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Tan solo tendremos que instalarla pulsando en el enlace anterior, y una vez estemos viendo un vídeo, podremos buscar otro que queramos ver a continuación con el cuadro de búsqueda superior, como hasta ahora. La diferencia es que, cuando pulsemos la tecla enter o en el botón de buscar, los resultados aparecerán en la barra lateral, permitiéndonos seguir viendo el vídeo actual, y añadir el que queramos a la cola de reproducción tan solo pulsando el botón rojo. Si quieres realizar una búsqueda como siempre, tan solo tendrás que pulsar CTRL + Enter. [Seguir leyendo…]

Domingo en el sofá LXXII: el efecto Coanda y las tarjetas de memoria SD

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El efecto Coanda… Quizá te suene a chino, aunque cuando te enteres de que es una de las razones por la que vuelan los aviones ya te irás interesando más en él. Para que se produzca necesitamos un fluído (ya sea aire o agua) y un sólido en el que debe impactar, y con este simple ejemplo lo vas a entender de forma fácil.

Si quieres apagar una vela que tienes frente a ti, soplas y la corriente de aire apaga la llama. Si interpones una caja cuadrada y soplas, el aire rebota en las paredes de la caja y su dirección varía, dejando la vela encendida. Pero, ¿y si lo hacemos con una botella de vidrio? Si haces el experimento en casa verás como también consigues apagar la botella, y es que el efecto Coanda lo que consigue es que el fluido se pegue a las paredes del sólido en cuanto se encuentra con él. ¿Aun no lo has entendido?

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Ahora ya queda todo más claro. Ya sabes lo que es pero, ¿para qué se utiliza? Pues tanto en el mundo de la aeronáutica como en el del automovilismo, para canalizar la mayor cantidad de aire posible hacia los difusores de la forma en que los ingenieros consideran más eficaz, consiguiendo de esta forma agarre o velocidad punta en caso de un Fórmula 1, o el empuje necesario para despegar en el caso de un avión. [Seguir leyendo…]

Domingo en el sofá LXX: Calculadoras de los años 30 y camiones autónomos

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Hoy en día y vayamos donde vayamos, todos vamos con una calculadora en el bolsillo, pues va integrada en nuestro teléfono móvil. De hecho, desde hace más de quince años, todos nuestros móviles ya traen una integrada. Desde las más básicas hasta las más complejas, en algún momento de nuestra vida nos han salvado de alguna situación comprometida, ya fuera en la oficina o en un examen, pero ¿cómo eran las calculadoras en los años 30?

Por supuesto, su funcionamiento era totalmente mecánico, pues a la electrónica aún le quedaban años para implantarse en nuestro día a día. La más popular en aquella época era la Curta, cuyo nombre se debe a su desarrollador, Curt Herzstark. La novedad frente a sus competidoras era un reducido tamaño, ya que tan solo tenía un tambor en lugar de diez, y además de realizar sumas también permitía restar.

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Al comenzar la Segunda Guerra Mundial, su creador fue enviado a un campo de concentración, aunque los jefes de uno de los departamentos le permitieron continuar trabajando en esta calculadora mecánica de bolsillo, con la idea de regalar este objeto único al Führer cuando la guerra llegase a su fin. Finalmente no se llegaron a cumplir los planos, aunque cuando fue liberado en 1945 comenzó de nuevo a trabajar en una nueva versión de la Curta, buscando financiación y patentando todas sus ideas, para llegar a venderla en las tiendas a un precio de unos 1000 dólares cada una. [Seguir leyendo…]

Domingo en el sofá LXIX: Llantas de carbono y un smartphone modular

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La fibra de carbono, ese material con una resistencia similar al acero y con un peso casi ridículo que cada vez se está utilizando en más aplicaciones. Se dio a conocer en la Formula 1, y poco a poco hay coches de calle que la están incorporando, pese a su alto precio comparado con metales como el acero. Alerones, monocascos o piezas aerodinámicas es lo más usual pero, ¿por qué tomaríamos la decisión de fabricar una llanta con este material?

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Desde Hipertextual nos dan la respuesta. La reducción en el peso no suspendido es muy importante, haciendo trabajar más a la suspensión. Además, son más rígidas que sus equivalentes de aleación ligera, por lo que soportan mucho mejor los giros bruscos y las carreteras bacheadas, consiguiendo un mejor control del coche en una posible situación de riesgo. Está claro que, de momento, aún queda para que las veamos montadas en nuestro coche de diario, pues su alto coste lo hacen, a día de hoy, una opción inviable para casi todo conductor. [Seguir leyendo…]